“Porque el amor de Cristo nos constriñe” (2 Corintios 5:14)

De todas las características del carácter de San Pablo, su actividad incansable fue la más notable. Desde el comienzo de la historia de Pablo, se nos cuenta de sus esfuerzos personales para perseguir a la Iglesia naciente, cuando era un “blasfemo, perseguidor y traicionero” [2 Timoteo 3: 2], es bastante obvio que esta era la característica prominente de tu mente natural. Pero cuando le agradó al Señor Jesucristo manifestar en Él toda su paciencia y convertirlo en un estándar para aquellos que creían en Él, es hermoso e instructivo ver cómo los recursos naturales de este hombre audazmente malvado se volvieron no solo santificados sino también vigorizados. y agrandado; así es cierto que los que están en Cristo son una nueva creación: “Las cosas viejas pasan, y todas las cosas se hacen nuevas” [2 Corintios 5:17]; “En todo estamos afligidos pero no angustiados; perplejo pero no desanimado Seguido, pero no indefenso; derribado pero no destruido ”[2 Corintios 4: 8-9]; Esta fue una imagen fiel de la vida de Pablo cuando se convirtió. Conociendo los terrores del Señor, y la terrible situación de todos los que todavía estaban en sus pecados, dejó el negocio de su vida para persuadir a los hombres; tratando, por cualquier medio, de recomendar la verdad a sus conciencias. “Porque si nos volvemos locos, es para Dios; y si guardamos el juicio, es para usted ”(v. 13). que por cualquier medio él podría recomendar la verdad a sus conciencias. “Porque si nos volvemos locos, es para Dios; y si guardamos el juicio, es para usted ”(v. 13). que por cualquier medio él podría recomendar la verdad a sus conciencias. “Porque si nos volvemos locos, es para Dios; y si guardamos el juicio, es para usted ”(v. 13).

Si el mundo piensa que somos sabios o locos, porque Dios y las almas humanas son la causa en la que invertimos todas las energías de nuestro ser, entonces, ¿quién no está listo para investigar la fuente secreta de todas estas obras sobrenaturales? ¿Quién no desearía haber escuchado de la boca de Paul el poderoso principio que lo llevó a tanto trabajo y peligro? A qué poder había poseído esta poderosa mente, o qué influencia planetaria invisible, con un poder incesante, recurrió para superar todo desánimo, indiferente tanto al temor a la risa del mundo como al miedo al hombre; ¿No le preocupa el desprecio del escéptico ateniense ni el ceño fruncido del corintio promiscuo ni la ira del judío de mente estrecha? ¿Qué dice el apóstol sobre sí mismo? Tenemos nuestra propia explicación del misterio en las palabras que tenemos ante nosotros:

I. El vergonzoso amor de Cristo.

Esto se refiere al amor de Cristo por el hombre, no a nuestro amor por el Salvador. Esto es bastante obvio a partir de la siguiente explicación, donde se señala su muerte para todos como el ejemplo de su amor. Fue la maravillosa percepción de que la compasión del Salvador, llevándolo a morir por y en lugar de a Sus enemigos, cargando con sus pecados y probando la muerte para todos, impulsó a Pablo a cada obra y causó que todos sus sufrimientos llegaran a su fin. claro para él, que los mandamientos no deberían ser dolorosos, y él “pacientemente siguió su carrera propuesta”. Por qué Porque miró a Jesús y vivió como un hombre “crucificado al mundo y el mundo crucificado a él”. ¿Usando qué medios? Mirando a la cruz de Cristo.

Así como el sol natural en los cielos ejerce una energía poderosa, incesante y atractiva sobre los planetas que giran a su alrededor, también lo hizo el Sol de justicia, que de hecho había amanecido sobre Paul con un brillo más brillante que el sol del mediodía. , y ejerció en su mente una energía continua y omnipotente, obligándolo a vivir de ahora en adelante no para sí mismo sino para Aquel que murió y resucitó por él. Y note, no era una energía temporal e irregular que se ejercía sobre su corazón y vida, sino una atracción permanente y continua; porque no dice que el amor de Cristo una vez lo constreñió; o que el amor de Cristo todavía lo restringiría; o que en tiempos de gran coraje, en períodos de oración o devoción peculiar, el amor de Cristo lo había limitado. Simplemente dijo que el amor de Cristo lo constriñe. Este es el poder siempre presente, permanente y activo que constituye la fuente principal de todas sus obras; de modo que si se les quitara sus energías se agotarían, y Paul se debilitaría como otros hombres.

¿No hay nadie leyendo esto cuyo corazón desea tener un solo principio de conducción como este? ¿No hay nadie que haya llegado a este paso de conversión más interesante en el que anhelas un poder para renovarte? Entraste por la puerta estrecha de la creencia. Has visto que no hay paz para los injustificados; y por lo tanto, vestíos de Cristo por su justicia; y ya sientes un poco de alegría y paz de creencia. Puedes mirar hacia atrás en tu vida pasada, vivida sin Dios, sin Cristo y sin el Espíritu en el mundo; Podías verte como un condenado paria y decías: “Aunque podría lavarme las manos en la nieve, mi propia ropa me aborrece”. Puedes hacerlo todo, con vergüenza y autocensura, es cierto, pero aún sin desánimo y sin desesperación; porque su ojo ha mirado con fe a Aquel que fue hecho pecado por nosotros, y está convencido de que, como le agradó a Dios imputar todas sus iniquidades al Salvador, Él está listo y siempre dispuesto a imputar toda la justicia del Salvador. a ti. Sin desesperación, dije? O más bien, con alegría y canto; Porque si de verdad has creído con todo tu corazón, entonces te has convertido en el hombre bendecido a quien Dios atribuye justicia sin obras. a lo que David describe, diciendo: “Bienaventurado aquel cuya transgresión es perdonada y cuyo pecado está cubierto. Bienaventurado el hombre a quien el Señor no le atribuye maldad ”[Salmo 32: 1-2]. Sin desesperación, dije? O más bien, con alegría y canto; Porque si de verdad has creído con todo tu corazón, entonces te has convertido en el hombre bendecido a quien Dios atribuye justicia sin obras. a lo que David describe, diciendo: “Bienaventurado aquel cuya transgresión es perdonada y cuyo pecado está cubierto. Bienaventurado el hombre a quien el Señor no le atribuye maldad ”[Salmo 32: 1-2]. Sin desesperación, dije? O más bien, con alegría y canto; Porque si de verdad has creído con todo tu corazón, entonces te has convertido en el hombre bendecido a quien Dios atribuye justicia sin obras. a lo que David describe, diciendo: “Bienaventurado aquel cuya transgresión es perdonada y cuyo pecado está cubierto. Bienaventurado el hombre a quien el Señor no le atribuye maldad ”[Salmo 32: 1-2].

Esta es la paz del hombre justificado. ¿Pero es esta paz un estado de felicidad perfecta? ¿No queda nada que desear? Apelo a aquellos de ustedes que saben lo que es ser un creyente. ¿Qué aún oscurece el semblante que reprime la exultación del espíritu? ¿Por qué no siempre unirse a la canción de acción de gracias: “Bendice, alma mía, Señor, y no olvides ninguno de sus beneficios. Él es quien perdona todas tus iniquidades ”[Salmo 103: 2-3]. Si recibimos el doble por todos nuestros pecados, entonces nunca debería ser necesario que discutamos como lo hace el salmista: “¿Por qué estás abatida, oh alma mía, y por qué te turbas dentro de mí?” [Salmo 42: 11a ] Amigos míos, no hay un hombre entre ustedes que realmente crea, que no haya sentido el pensamiento inquietante del que estoy hablando ahora. Puede haber algunos de ustedes que se sentirán tan dolorosamente como si hubieran sido oscurecidos por una nube espesa, la dulce luz de la paz evangélica, el brillo del rostro reconciliado sobre el alma. El pensamiento es este: “Soy un hombre justificado; pero, ¡ay de mí! No soy un hombre santificado. Puedo mirar mi vida pasada sin desesperación; pero ¿cómo puedo esperar lo que está por venir?

No hay un paisaje moral más pintoresco en el universo que el alma de uno de estos dones. Al haber perdonado todas sus ofensas pasadas, el ojo mira hacia adentro con una claridad e imparcialidad previamente desconocidas, y allí observa sus afectos tan preciados por el pecado, y que, como los antiguos ríos, ha utilizado un canal profundo para el corazón. Sus periódicas declaraciones de pasión, hasta ahora irresistibles y abrumadoras, como las mareas del océano; sus perversidades de mal genio y hábitos torcidos e inflexibles como las ramas retorcidas de un roble atrofiado. Qué escena hay aquí; ¡Qué anticipación del futuro! ¡Qué presentimientos de una lucha vana contra la tiranía de la lujuria! contra las viejas formas de actuar, hablar y pensar! Si la esperanza de la gloria de Dios no fuera uno de los derechos adquiridos del hombre justificado,

Ahora bien, así es con el hombre precisamente en esta situación, gritando por la mañana y por la tarde, “¿Cómo puedo volver a hacerlo?” ¿Qué bien me debe hacer el perdón de mis pecados pasados ​​si no soy liberado del amor al pecado? Entonces es con el hombre que ahora, con toda seriedad y afecto, señalaremos el ejemplo de Pablo y el poder secreto que funcionó en él. “El amor de Cristo”, dice Pablo, “nos constriñe”. También somos hombres de naturaleza similar a usted; esa misma visión que ves con consternación dentro de ti mismo también ha sido revelada en nosotros en todo su poder desalentador. De vez en cuando se nos revela la misma horrenda visión de nuestros propios corazones. Pero tenemos un estímulo que nunca falla. El amor del sangrante Salvador nos constriñe. El Espíritu es dado a los que creen.

Mi propósito actual es mostrar cómo este argumento, en la mano del Espíritu, mueve al creyente a vivir para Dios; Cuán simple una verdad del amor de Cristo por el hombre, presentada continuamente a la mente por el Espíritu Santo, debe permitir a cualquier hombre vivir una vida de santidad evangélica. Si hay un hombre entre ustedes cuya gran pregunta es: “¿Cómo seré salvo del pecado, cómo caminaré como un hijo de Dios?” Este es el hombre de todos los demás cuyo oído y corazón estoy ansioso por alcanzar.

II Tu amor elimina nuestro odio.

El amor de Cristo por el hombre obliga al creyente a vivir una vida santa, porque esta verdad le quita todo su temor y odio a Dios.

Cuando Adán aún no había caído, Dios era todo para su alma; y todo era bueno y deseable para él solo en la medida en que tenía que ver con Dios. Cada vena en su cuerpo, tan inquietante y bellamente formada, cada hoja que crujía en las cumbres del Paraíso, cada nuevo sol naciente, regocijándose como un héroe, corriendo su carrera, lo tomó cada centímetro. los nuevos días son temas de pensamientos santos y alabanzas admirables; y esa era la razón por la que podía estar encantado de mirarlos. Las flores que aparecieron en la tierra, el canto de los pájaros y la voz de la tórtola se escucharon en toda la tierra feliz, la higuera producía sus higos verdes y los viñedos con las uvas que olían bien, todo combinado para llevarlo a todos. los poros un gran y variado sentido de la felicidad. ¿Es porque? Solo porque trajeron al alma comunicaciones ricas y variadas de la múltiple gracia de Jehová. Porque, tal como habrás visto a un niño en la tierra dedicado a su padre terrenal, contento con todo cuando está presente, y valorando cada regalo tal como es para demostrar aún más la ternura del corazón de su padre, así fue él. con este genuino hijo de Dios. En Dios, vivió, se mudó y existió; y ya no sería seguro que la extinción del sol en los cielos quitaría esta luz que es tan agradable a la vista, que la ocultación del rostro de Dios habría quitado la luz de su alma, y ​​dejado la naturaleza en un desierto oscuro y desolado y al valorar cada regalo de la misma manera que demuestra aún más la ternura del corazón de su padre, así fue con este genuino hijo de Dios. En Dios, vivió, se mudó y existió; y ya no sería seguro que la extinción del sol en los cielos quitaría esta luz que es tan agradable a la vista, que la ocultación del rostro de Dios habría quitado la luz de su alma, y ​​dejado la naturaleza en un desierto oscuro y desolado y al valorar cada regalo de la misma manera que demuestra aún más la ternura del corazón de su padre, así fue con este genuino hijo de Dios. En Dios, vivió, se mudó y existió; y ya no sería seguro que la extinción del sol en los cielos quitaría esta luz que es tan agradable a la vista, que la ocultación del rostro de Dios habría quitado la luz de su alma, y ​​dejado la naturaleza en un desierto oscuro y desolado.

Pero cuando Adam cayó, el oro fino se volvió opaco, su procesamiento mental y sus gustos se invirtieron. En lugar de disfrutar a Dios en todo, y todo en Dios, todo ahora le parecía odioso y desagradable, precisamente como tenía que ver con Dios.

Cuando el hombre pecó, comenzó a temer y a odiar a Aquel a quien temía; y huyó a todo pecado solo para huir de Aquel a quien odiaba. Entonces, tal como habrás visto a un niño que ha transgredido dolorosamente contra un padre amoroso al hacer todo lo posible para esconderse de la vista de su padre, huir de su presencia y sumergirse en otros pensamientos y ocupaciones solo para deshacerse de pensó en su padre justamente ofendido; De la misma manera, cuando Adán cayó, escuchó la voz del Señor Dios, que caminaba en el jardín al final del día, esa voz que antes de pecar era música celestial en sus oídos, así que “Adán y su esposa se escondieron de la presencia del Señor Dios. entre los árboles del jardín ”[Génesis 3: 8]. Y así como todo hombre natural huye de la voz y la presencia del Señor, para no esconderse bajo las gruesas hojas del Paraíso, pero enterrarse en el cuidado, los negocios, los placeres y los atracones. Cualquier retiro es agradable mientras Dios no esté allí; cualquier ocupación es tolerable mientras Dios no esté en los pensamientos.

Ahora, estoy seguro de que muchos de ustedes pueden escuchar esta acusación contra el hombre natural con indiferencia incrédula, o incluso indignación. No sientes que odias a Dios o temes su presencia; y por lo tanto dices que esto no puede ser verdad. Pero cuando Dios dice de su corazón que está “desesperadamente corrupto” [Jeremías 17: 9], cuando Dios se reclama el privilegio de conocer y buscar el corazón; ¿No es presuntuoso en seres tan ignorantes como debemos decir que no es cierto en nuestros corazones lo que Dios dice ser cierto simplemente porque no somos conscientes de ello?

Dios dice que “la mente carnal es enemistad contra Dios” [Romanos 8: 7], que la semilla misma y la sustancia de una mente no convertida es el odio contra Dios, un odio absoluto e implacable contra Él en quien vivimos. Nos movemos y existimos. Es bastante cierto que no sentimos este odio dentro de nosotros; pero esto es solo una agravación de nuestro pecado y nuestro peligro. De este modo, hemos bloqueado las formas de autoexamen, tantas rondas y rondas antes de que podamos llegar a los verdaderos motivos de nuestras acciones, que nuestro temor y odio a Dios que hace que el hombre peque, y que son las grandes fuerzas impulsoras que las picaduras de Satanás sobre los hijos de la desobediencia; Los verdaderos motivos de nuestras acciones están completamente ocultos a nuestra vista, y no puedes convencer a un hombre natural de que realmente están allí. Pero La Biblia testifica que de estas dos raíces mortales, del temor y el odio de Dios, crece el denso bosque de pecado con el que la tierra se ennegrece y se cubre. Y si hay alguien entre ustedes que ha sido despertado por Dios para saber lo que hay en su corazón, hoy tomo a ese hombre para testificar que su amargo clamor, al haber visto todos sus pecados, ha sido: “Contra ti, contra ti solamente He pecado ”[Salmo 51:4].

Si, entonces, el temor y el odio a Dios son la causa de todos nuestros pecados, ¿cómo deberíamos ser sanados del amor al pecado, si no es que quitamos la causa? ¿Cómo matas más eficazmente las malezas? ¿No atacando la raíz? En el amor de Cristo por el hombre, entonces, en este don admirable e inefable de Dios, cuando dio su vida por sus enemigos, cuando los justos murieron por los injustos para llevarnos a Dios, no se ve un objeto que, si realmente creído por el pecador, quita todo tu miedo y todo tu odio a Dios? La raíz del pecado está separada de su tronco, de este doble fundamento de todos nuestros pecados, vemos la maldición tomada, vemos a Dios reconciliado. ¿Por qué debemos temer? No temas, ¿por qué debemos odiar a Dios? No odies a Dios, ¿qué más deseable podemos ver en el pecado? Descansa en la justicia de Cristo, Estamos nuevamente en el lugar donde estaba Adán, con Dios como nuestro amigo. No tenemos razón para pecar; y por lo tanto no nos importa el pecado.

En el sexto capítulo de Romanos, Pablo parece hablar del creyente pecando, como si la proposición misma fuera absurda. “Nosotros, los que hemos muerto al pecado”, es decir, nosotros que ya hemos sido castigados en Cristo, “¿cómo vamos a vivir en él?” [V. 2] Y nuevamente dice muy audazmente: “El pecado no tendrá dominio sobre ti”, es imposible en la naturaleza de las cosas, “porque no estás bajo la ley, sino bajo la gracia” [v. 14]; ya no estás bajo la maldición de una ley quebrantada, teme y odia a Dios; estás bajo la gracia; bajo un sistema de paz y amistad con Dios.

Pero, ¿está alguien dispuesto a objetarme que si estas cosas son así, si no se necesita nada más para llevar a un hombre a la paz con Dios y a una vida y conversación santas, ¿cómo siguen cometiendo pecado los creyentes? Respondo, de hecho es muy cierto que los creyentes pecan; pero es igualmente cierto que la incredulidad es la causa de su pecado. Si usted y yo estuviéramos viviendo con un ojo tan cerca de Cristo soportando tanto por todos nuestros pecados, ofreciendo libremente a todos una doble justicia por todos nuestros pecados; y si esta visión del amor de Cristo se mantuviera constantemente dentro de nosotros, como seguramente lo sería si miramos con un simple ojo, la paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento, la paz que no descansa en ninguno de nosotros sino en Cristo. , así que lo digo, frágiles e indefensos como somos, nunca pecaríamos ni tendríamos la menor motivación para pecar. Sin embargo, no es así con nosotros. ¡Cuántas veces durante el día se olvida por completo el amor de Cristo! ¡Cuántas veces nos queda oculto! A veces se esconde de nosotros por Dios mismo para enseñarnos quiénes somos. ¡Cuán a menudo nos quedamos sin el sentido de lo completo de Su ofrenda, la perfección de Su justicia, y no estamos dispuestos o no somos confiables para afirmar nuestro interés en Él! ¿Quién se maravilla, entonces, de que donde hay tanta incredulidad, temor y odio hacia Dios, habrá más y más deformación, y el pecado a menudo mostrará su cabeza venenosa? A veces se esconde de nosotros por Dios mismo para enseñarnos quiénes somos. ¡Cuán a menudo nos quedamos sin el sentido de lo completo de Su ofrenda, la perfección de Su justicia, y no estamos dispuestos o no somos confiables para afirmar nuestro interés en Él! ¿Quién se maravilla, entonces, de que donde hay tanta incredulidad, temor y odio hacia Dios, habrá más y más deformación, y el pecado a menudo mostrará su cabeza venenosa? A veces se esconde de nosotros por Dios mismo para enseñarnos quiénes somos. ¡Cuán a menudo nos quedamos sin el sentido de lo completo de Su ofrenda, la perfección de Su justicia, y no estamos dispuestos o no somos confiables para afirmar nuestro interés en Él! ¿Quién se maravilla, entonces, de que donde hay tanta incredulidad, temor y odio hacia Dios, habrá más y más deformación, y el pecado a menudo mostrará su cabeza venenosa?

La pregunta es muy simple si solo tuviéramos ojos espirituales para verla. Si viviéramos una vida de fe en el Hijo de Dios, entonces ciertamente viviríamos una vida de santidad. No digo que debamos hacerlo; pero digo que deberíamos, como una cuestión de consecuencia necesaria. Pero en la medida en que no vivamos una vida de fe, viviremos una vida de maldad. Es a través de la fe que Dios purifica el corazón; Y no hay otra manera.

¿Hay alguno de ustedes que desee ser hecho nuevo, ser liberado de la esclavitud de los hábitos y afectos pecaminosos? No podemos señalarle otro remedio que el amor de Cristo. ¡Mira cómo te amó! Mira lo que Él soportó por ti; pon tu dedo, por así decirlo, en las marcas de puntos negros, y pon tu mano a tu lado; y no seas incrédulo, sino creyente. Bajo el sentido de tu pecado, huye al Salvador de los pecadores. Mientras la paloma temerosa vuela para esconderse en las grietas de las rocas, huye para esconderse en las heridas de Su Salvador; y después de haberlo encontrado como la sombra de una gran roca en tierra sedienta; cuando te sientas bajo su sombra con gran placer; descubrirás que Él ha matado toda enemistad, que ha terminado todas tus guerras. Dios es ahora para ti. Plantado junto con Cristo a semejanza de su muerte, también estarás en la semejanza de su resurrección. Muerto al pecado, debes estar vivo para Dios.

III. Tu amor despierta nuestro amor

El amor de Cristo por el hombre obliga al creyente a vivir una vida santa; porque esta verdad no solo elimina el miedo y el odio, sino que despierta nuestro amor.

Cuando se nos lleva a ver el rostro del Dios reconciliado en paz, este es un gran privilegio. Pero, ¿cómo podemos mirar esa cara, reconciliarnos y reconciliarnos, y no amar a quien nos amó tanto? El amor engendra amor. Difícilmente podemos dejar de apreciar a aquellos en el mundo que realmente nos aman, aunque no sirvan a nuestros intereses. Pero cuando estamos convencidos de que Dios nos ama, y ​​tan convencidos por el don de Su Hijo para todos nosotros, ¿cómo debemos amarlo a Aquel en quien están todas las excelencias, todo lo que evoca amor?

Ya he demostrado que el Evangelio es un esquema de restauración; Él nos trae de vuelta al mismo estado de amistad con Dios que Adán disfrutó, y así nos quita el deseo de pecar. Pero ahora te mostraré que el Evangelio hace mucho más que restaurarnos al estado del que caímos. Si lo captamos correcta y consistentemente, nos pone en un estado mucho mejor que Adán. Nos avergüenza por una razón mucho más poderosa. Adán no tenía este fuerte amor de Dios por el hombre derramado en su corazón; y, por lo tanto, no tenía un poder tan convincente para hacerlo vivir para Dios. Pero nuestros ojos vieron esta gran vista. Ante nosotros Cristo fue crucificado. Si realmente creemos, su amor nos ha traído a la paz a través del perdón; y porque somos perdonados y en paz con Dios, el Espíritu Santo nos es dado. ¿Para que? Ahora, solo para derramar esta verdad en nuestros corazones, para mostrarnos más y más de este amor de Dios por nosotros, para que podamos ser atraídos a adorar a Aquel que nos amó, a vivir por Aquel que murió y resucitó por nosotros.

Es realmente admirable ver cómo la forma bíblica de hacernos santos se adapta a nuestra naturaleza. Si Dios hubiera propuesto asustarnos para que vivamos una vida santa, ¡qué inútil hubiera sido ese intento! Los hombres siempre tienen la idea de que si uno viviera de los muertos para contarnos sobre la realidad de las regiones donde los espíritus de los condenados habitan en infinita tristeza y miseria; que esto los obligaría a vivir una vida santa; ¡Pero qué ignorancia muestra de nuestra naturaleza misteriosa!

Supongamos que Dios a esta hora desvela ante nuestros ojos los secretos de estas terribles viviendas donde no hay esperanza; supongamos, si fuera posible, que de hecho te hicieron sentir durante algún tiempo los verdaderos dolores del lago de fuego y que experimentaste la agonía y el gusano que nunca muere; y después de que hayas sido traído de vuelta a la tierra y colocado en tu antigua situación, entre tus viejos amigos y compañeros; ¿De verdad crees que habría alguna posibilidad de que caminaras con Dios de niño? No dudo que tendrías un término correcto de tus pecados; ni la copa de placer sin Dios caería de su mano; ni temblarías de blasfemia, ni temblarías de mentira simplemente porque viste y sentiste algo del tormento que aguarda al borracho, al blasfemo y al mentiroso en la otra vida. ¿De verdad crees que vivirías para Dios más de lo que vives, que le servirías mejor que antes? Es bastante cierto que puede ser llevado a ser más caritativo; sí, para dar toda su sustancia a los pobres, y quemar su cuerpo; que puedes vivir con rigor y seriedad, el que tiene el mayor temor de romper uno de los mandamientos por el resto de tus días, pero eso no sería vivir para Dios, no lo amarías un poco más. Lamentablemente, eres ciego a tus corazones si no sabes que el amor no puede ser forzado; ningún hombre llegó a amar porque estaba asustado y, por lo tanto, ningún hombre puede volverse santo por miedo. ¿Le servirías mejor que antes? Es bastante cierto que puede ser llevado a ser más caritativo; sí, para dar toda su sustancia a los pobres, y quemar su cuerpo; que puedes vivir con rigor y seriedad, el que tiene el mayor temor de romper uno de los mandamientos por el resto de tus días, pero eso no sería vivir para Dios, no lo amarías un poco más. Lamentablemente, eres ciego a tus corazones si no sabes que el amor no puede ser forzado; ningún hombre llegó a amar porque estaba asustado y, por lo tanto, ningún hombre puede volverse santo por miedo. ¿Le servirías mejor que antes? Es bastante cierto que puede ser llevado a ser más caritativo; sí, para dar toda su sustancia a los pobres, y quemar su cuerpo; que puedes vivir con rigor y seriedad, el que tiene el mayor temor de romper uno de los mandamientos por el resto de tus días, pero eso no sería vivir para Dios, no lo amarías un poco más. Lamentablemente, eres ciego a tus corazones si no sabes que el amor no puede ser forzado; ningún hombre llegó a amar porque estaba asustado y, por lo tanto, ningún hombre puede volverse santo por miedo. pero eso no sería vivir para Dios, no lo amarías un poco más. Lamentablemente, eres ciego a tus corazones si no sabes que el amor no puede ser forzado; ningún hombre llegó a amar porque estaba asustado y, por lo tanto, ningún hombre puede volverse santo por miedo. pero eso no sería vivir para Dios, no lo amarías un poco más. Lamentablemente, eres ciego a tus corazones si no sabes que el amor no puede ser forzado; ningún hombre llegó a amar porque estaba asustado y, por lo tanto, ningún hombre puede volverse santo por miedo.

Pero tres veces bendito sea Dios, porque ideó un camino más poderoso que el infierno y todos sus terrores; un argumento más fuerte que los espíritus de los condenados e incluso la vista de esos tormentos. Él ideó una forma de atraernos a la santidad; Al mostrarnos el amor de su Hijo, Él despierta nuestro amor. Él conocía nuestra estructura; Recordó que somos polvo. Él conocía todas las peculiaridades de nuestro corazón traicionero; y por lo tanto, adaptó su manera de santificar a la criatura para ser santificada. Así, el Espíritu no usa el terror para santificarnos, sino el amor: “El amor de Cristo nos constriñe”. Nos atrae con “cuerdas humanas, con lazos de amor” [Oseas 11: 4]. ¿Qué hace el padre para saber la verdadera forma de obtener la obediencia de un niño, ¿No se está ganando el afecto del niño? ¿Y crees que Dios, que nos dio esta sabiduría, no la conoce? ¿Crees que Él determinaría obtener la obediencia de tus hijos sin antes que nada ganar tu afecto? Para obtener nuestros afectos, que por naturaleza deambulan por la faz del mundo y descansan en nada más que Él; Dios envió a su Hijo al mundo para llevar la maldición de nuestros pecados. “Siendo rico, por tu bien se volvió pobre; para que a través de tu pobreza te hagas rico ”[2 Corintios 8: 9]. Dios envió a su Hijo al mundo para llevar la maldición de nuestros pecados. “Siendo rico, por tu bien se volvió pobre; para que a través de tu pobreza te hagas rico ”[2 Corintios 8: 9]. Dios envió a su Hijo al mundo para llevar la maldición de nuestros pecados. “Siendo rico, por tu bien se volvió pobre; para que a través de tu pobreza te hagas rico ”[2 Corintios 8: 9].

Si solo hay uno de ustedes que en este día, bajo un sentido de aniquilación, huirá al refugio, al Salvador, para encontrar en Él el perdón de todos los pecados pasados, sé muy bien que de ahora en adelante lo hará. ser como esa pobre mujer, que era una pecadora, parada a los pies de Cristo detrás de él, llorando y comenzó a lavarse los pies con lágrimas y limpiarse con los pelos de su cabeza, besar sus pies y ungirlos con ungüento Cuando eres tan perdonado, amarás tanto; Al amar tanto, vivirás para el servicio de la persona que amas. Este es el gran principio del que hablamos; Esta es la fuente secreta de toda la santidad de los santos.

La vida de santidad no es lo que el mundo representa falsamente, una vida de rigidez y fatiga, en la que un hombre se priva de todo el afecto de su naturaleza. No existe la abnegación en el sentido papista de esta palabra en la Biblia Religión. El sistema de moderación y autoflagelación es el mismo sistema que Satanás creó como una falsificación del camino de santificación de Dios. Así es como Satanás asusta a miles contra la paz y la santidad propuestas en el Evangelio; como si fuera un hombre santificado, el hombre debe ser privado de todos los deseos de su ser, y debe hacerlo desagradable e incómodo para él. Amigos míos, nuestro texto nos muestra claramente que esto no es así. Estamos limitados a la santidad por el amor de Cristo; El amor de Aquel que nos amó es la única cuerda por la cual estamos atados al servicio de Dios. El flagelo de nuestros afectos es el único flagelo que nos lleva al nuevo deber. ¡Dulces lazos y suaves azotes! ¿Quién no querría estar bajo su poder?

IV. El amor perseverante de Cristo.

Finalmente, si el amor de Cristo por nosotros es el objeto que el Espíritu Santo usa primero para atraernos al servicio de Cristo, es a través de este mismo objeto que Él nos llama a perseverar hasta el final. Entonces, ¿qué pasa si te visitan las estaciones de frialdad e indiferencia? si comienza a cansarse o se atrasa en el servicio de Dios. Aquí está el remedio: Mire nuevamente al Salvador sangrante. Este Sol de justicia es el gran centro de atracción, alrededor del cual todos sus santos se mueven rápidamente, en armonía y suavidad, “no sin música”. Mientras el ojo creyente se fije en su amor, el camino del creyente es fácil y sin obstáculos; Por este amor siempre se avergüenza. Pero mira hacia otro lado, creyente, y el camino se vuelve poco práctico y la vida de santidad se fatiga.

Aquellos que luego desean vivir una vida de perseverancia en santidad mantienen su mirada fija en el Salvador. Mientras Pedro solo miraba al Salvador, caminó a salvo sobre el mar hacia Jesús; pero cuando miró a su alrededor y sintió el fuerte viento, tuvo miedo y comenzó a hundirse y gritó: “¡Señor, sálvame!” Mientras mire con fe al Salvador, que lo amó y se entregó a sí mismo por usted, podrá pisar las aguas de los mares agitados de la vida, y las plantas de sus pies no estarán mojadas. Sin embargo, si miras a los vientos y las olas que te amenazan a ambos lados y, como Peter, comienzas a hundirte, grita: “¡Señor, sálvame!” ¿Con qué razón, entonces, podemos dirigir la reprensión del Salvador a Pedro, “Oh hombre de poca fe, por qué has dudado?”