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“Por esta causa, te dejé en Creta, para que pudieras ordenar las cosas que quedan y establecer ancianos de ciudad en ciudad, como te he mandado” (Tito 1: 5).

El primer ejemplo que tenemos de establecer el orden en una iglesia cristiana al ordenar a sus oficiales comunes es el nombramiento de diáconos en la iglesia de Jerusalén en Hechos 6.

Y esto, también, considero que está incluido en la comisión general dada a Tito aquí, que debe “ordenar las cosas que permanecen [en orden]”, ya que parece que las primeras iglesias tenían tanto obispos como ancianos y diáconos ordenados en ellas, cuando traído a ese establecimiento y el orden en que iban a continuar (Filipenses 1:1). Y la necesidad de tal oficio y oficiales en la iglesia, cuando el número de sus miembros es mayor, aparecerá rápidamente, como lo hizo en la iglesia en Jerusalén, para: “…creciendo en el número de discípulos, hubo un murmullo de los griegos contra los hebreos, porque sus viudas fueron despreciadas en el ministerio diario” (Hechos 6:1). Los helenistas mencionados aquí no eran gentiles o griegos por nacionalidad, sino aquellos de los judíos dispersos que, teniendo su educación entre los griegos y que hablaban su idioma, se llamaban helenistas, en la distinción entre aquellos judíos de origen común y criados que hablaban Lengua judía, que entonces era una especie de caldeo siríaco y se llama lengua hebrea (Hechos 22:2) debido a su uso común entre los hebreos o los descendientes de Abraham en Judea. A este respecto, Pablo afirma de sí mismo que él era un “hebreo de los hebreos” (Filipenses 3:5).

Ahora, tras este murmullo de los helenistas, para la prevención de cualquier desorden o negligencia para el futuro, los doce convocaron a la multitud de discípulos a sus pies y les dijeron que no era razonable que debían ser retirados del servicio más importante de Dios. predicar el Evangelio para ofrecer asistencia en tal asunto. Por lo tanto, para que tengan la libertad de rendirse continuamente a la oración y al ministerio de la Palabra, y aunque también se previeron las necesidades de distribución a los pobres y la ordenación de las limosnas de la iglesia, les ordenaron que buscaran de ellos, siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu Santo y la sabiduría, a quienes encargarían este servicio; Lo que sucedió en ese sentido. Esta es, en resumen, la historia de la primera ordenación de diáconos. Debido a que en este caso lo que ocurrió primero de esta manera debería ser la regla y el estándar de lo que se haría más adelante, revisaremos algunos pasajes para nuestra instrucción actual. 

Primero, siendo un diácono un oficial ordinario en la iglesia, designado para ministrar allí para el alivio de los pobres, la elección de estos oficiales, por derecho, pertenece a esa congregación donde deben ocupar este cargo. Los santos apóstoles, aunque dotados de un poder extraordinario y peculiar confiado por Cristo con el nombramiento de tal oficio y oficiales, después de haber informado razonablemente a la iglesia y dado una regla por la cual proceder, los dejaron elegir libremente.

En segundo lugar, el número aquí nombrado, es decir, siete, era adecuado para la necesidad o conveniencia actual de esa gran congregación en la que debían servir, y no está destinado a ser una regla para que ya no pueda nombrarse en ninguna congregación. Después esto debe determinarse mediante una comparación adecuada del propósito del oficial con las circunstancias de cada congregación en particular, lo que debe regir su elección de número como mejor pueda cumplir el propósito, en una disposición suficiente para su necesidad y comodidad actuales.

Tercero, la regla de procedimiento de la Iglesia en su elección se establece ante ella, en consideración de las calificaciones que son necesarias en las personas a quienes se les debe invertir dicha confianza. Deben ser hombres “de buena reputación”, hombres cuyas vidas puras y santas están bien atestiguadas, personas de integridad conocida y aprobada, “llenas del Espíritu Santo y la sabiduría” (Hechos 6:3). Estos términos generales son exhaustivos de los elementos mencionados por nuestro apóstol en esta regla que él dio sobre el mismo tema en 1 Timoteo 3:8-9: ávido de codicia sucia; manteniendo el misterio de la fe en una conciencia pura”.

Es un examen y juicio de las personas a ser elegidas por esta regla que el apóstol pretende en las siguientes palabras: Menciono esto para poder corregir un error en el que creo que muchos han incurrido debido a un malentendido de este texto, en el que asumen que el apóstol requiere que se haga un juicio contra los ancianos y los diáconos en el desempeño de los suyos. antes de ser ordenados a esta oficina. Pero esta forma de juicio es tan extraña al texto como la noción establecida es inconsistente consigo misma; porque, note, él no dice: “Pruebe si realizan bien el oficio de diácono”: ¿cómo realizarían este oficio antes de ser ordenados? – “y, entonces déjelos ordenar si por un tiempo funcionan bien”. Pero el juicio que requiere es anterior a su desempeño como oficio de diácono, y no difiere de una comparación diligente de las calificaciones de las personas con las características de alguien adecuado para una profesión tal como él había establecido previamente.

Esto considero el significado claro de las palabras. Y si esto no está permitido, debemos suponer que la regla de un apóstol contradice la práctica de otros que actúan en la misma dirección infalible que él escribió, lo cual es absurdo, porque de los Hechos está claro que fueron dirigidos a examinar y Analice las calificaciones y la aptitud de las personas que serán elegidas para diáconos antes de que hayan hecho su elección, y que los apóstoles hicieron esto por ordenación solemne y los invirtieron en su cargo antes de que actuaran en él, o desempeñaran el cargo de diácono.

Cuarto, en lo que respecta al trabajo de un diácono, cuidar a los pobres es su deber especial. Y para este fin, las contribuciones y limosnas de la iglesia deben depositarse en ellos y confiarse a su distribución, según los casos particulares lo requieran. Ahora, llegaré al final en este punto, y pasaré al resto, cuando haya dicho una o dos palabras.

Características recomendadas en diáconos

Para aquellos que son ordenados al oficio de diácono.

Para los diáconos, hay cuatro cosas que le recomendaré según sea necesario para el cumplimiento de esa confianza que se le ha encomendado, a saber, fidelidad, compasión, prudencia y diligencia.

1. Fidelidad.

Tienes una relación de confianza comprometida contigo, es decir, las limosnas y las contribuciones de la iglesia, que son realmente una especie de cosas consagradas o dedicadas, y esto es una confianza considerable. Sí, los pobres miembros de Cristo, que son queridos por Él como la niña de sus ojos, están a su cargo en lo que respecta a su alivio y ayuda en las cosas externas, y esto es una mayor confianza. Ustedes son mayordomos de estas cosas para la iglesia, sí, mayordomos de Cristo; y se requiere un mayordomo para ser encontrado fiel (1 Corintios 4: 2). Considere, por lo tanto, el deber de su posición, y sea consciente de su fiel desempeño, como saber que debe rendir cuentas a Cristo (2 Corintios 5:10). Quien lo haya designado para este servicio y con Él no tiene sentido. de personas (Romanos 2:11).

2. Compasión.

Su negocio y servicio es aliviar las necesidades de los santos pobres; y esto nunca se puede hacer con el espíritu correcto, a menos que tenga un sentimiento de empatía hacia ellos en sus necesidades, y actúe con simpatía, por así decirlo, póngase en su lugar. El que contribuye debe hacerlo con alegría, y nunca lo hará si la compasión no ha llenado primero su corazón. Recuerde que este oficio en la iglesia es fruto de la piedad y compasión de Cristo por los pobres. Es su deber hacer sus distribuciones de tal manera que pueda representar mejor la compasión y ternura de Aquel a quien sirve en este servicio.

3. La prudencia.

Su compasión debe guiarse por la discreción. Y como es necesario que un diácono tenga una unción abundante del Espíritu bueno y benigno, para que pueda ser amable y tiernamente amable con sus hermanos, así también debe estar lleno de sabiduría para que pueda discernir correctamente el caso y las circunstancias de aquellos que serán relevados por él. Y para que pueda realizar su ministerio de manera equilibrada, para evitar alentar la indolencia, por un lado, y descuidar la angustia real por el otro, ambos son extremos que deben evitarse. Es cierto que hay una gran diferencia en el temperamento de las personas que será necesario investigar diligentemente las necesidades de algunos cuya modestia podría ocultarlos más de lo debido.

4. Diligencia.

Es un servicio de Cristo en el que trabajas, y la obra del Señor no debe hacerse por negligencia. Tu corazón debe estar en tu trabajo, y no debes hacerlo como algo secundario con un espíritu descuidado e indiferente. Pero debes hacer como Ezequías hizo la obra de Dios en su posición, cuya alabanza sincera fue: “Y toda la obra que comenzó en el servicio de la casa de Dios, y en la ley y en los mandamientos, para buscar a su Dios, él lo hizo con todo su corazón y prosperó” (2 Crónicas 31:21). Y sepa que su trabajo no será en vano con el Señor (1 Corintios 15:58), ya que no hay servicio (excepto lo que se relaciona inmediatamente con la salvación de las almas de los hombres) más aceptable para Cristo que aquel en el que usted está involucrado.

El deber de la congregación a sus diáconos

A la congregación que los llamó a esta oficina.

En cuanto a la congregación, es su deber respetar a sus diáconos para considerar su servicio en la iglesia como útil y honorable: “Para aquellos que sirven bien como diáconos adquirirán una buena reputación y una gran confianza en la fe que hay en ellos. Cristo Jesús” (1 Timoteo 3:13). Pero especialmente su deber es alentarlos en su trabajo para que contribuyan de manera gratuita y abundante a los pobres, de modo que de la abundancia de quienes disfrutan mucho, siempre puedan tener suficiente para ayudar a quienes sufrir necesidad. Se pueden instar a muchas cosas a abrir sus corazones a un trabajo tan bueno.

Extracto de los ancianos y diáconos de la Biblia, por Nehemiah Coxe]