Andrew Fuller (1754-1815)

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Andrew Fuller fue un incansable teólogo y pastor bautista, una figura destacada con cualidades que lo convierten en una de las figuras más atractivas de la historia bautista. Muchos en su día y después pudieron hacer eco de las palabras de su amigo íntimo William Carey: “Lo amaba”.

Autodidacta cuando se trataba de teología, Fuller se sumergió en las obras de autores bautistas y puritanos, incluidos John Bunyan y John Gill, John Owen y Jonathan Edwards. Finalmente, sin embargo, fue a las Escrituras donde buscó sus convicciones teológicas.

Su primer trabajo importante, El Evangelio digno de toda aceptación, que apareció en 1785 con una segunda edición en 1801, resultó ser un libro de época que refutó decisivamente el hipercalvinismo y sentó las bases teológicas para el movimiento misionero moderno. En 1793 emitió una extensa refutación del socinianismo o el unitarismo, los sistemas calvinista y sociniano examinados y comparados, en cuanto a su tendencia moral, que muestra bien la naturaleza centrada en Cristo del pensamiento evangélico del siglo XVIII. Fuller también publicó refutaciones influyentes del deísmo y el sandemanianismo, este último una forma de “creencia fácil” del siglo XVIII.

Otra de las obras literarias de Fuller merece mención. Sus Memorias del reverendo Samuel Pearce (1800), inspiradas en la vida de David Ediner de Jonathan Edwards, relatan la vida de su amigo cercano, Samuel Pearce de Birmingham, cuyo paseo con Dios fue admirado por muchos en el siglo XIX. La propia espiritualidad de Fuller, que estaba profundamente en deuda con la piedad de Jonathan Edwards, también jugó un papel clave en la configuración de la vida bautista en los años posteriores a su muerte. Además de estos proyectos literarios, Fuller también fue un pastor concienzudo y secretario de la Sociedad Bautista Misionera. Como pastor teólogo, hoy es un gran mentor para los bautistas.

Está claro que Fuller tenía reservas notables de energía física y mental que le permitieron lograr todo lo que hizo. Pero no fue sin costo para su cuerpo. En los últimos quince años de su vida rara vez estuvo bien. Predicó por última vez el 2 de abril de 1815 y murió el 7 de mayo de ese año.

La importancia de sus logros teológicos fue notada durante y después de su vida. El Colegio de Nueva Jersey (1798) y Yale (1805) le otorgaron un DD, aunque se negó a aceptar a ninguno de ellos. CH Spurgeon no dudó en describir a Fuller como “el mejor teólogo” de su siglo, mientras que el historiador bautista del sur AH Newman dijo que “su influencia en los bautistas estadounidenses” fue “incalculable”. Sin lugar a dudas, fue el teólogo más importante de la comunidad bautista transatlántica de finales del siglo XVIII.