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CARTA II: IMPORTANCIA DE UN SISTEMA VERDADERO

En mi último intento traté de mostrar la importancia del sistema: en esto intentaré mostrar la importancia de un sistema verdadero; y para probar que la verdad misma, al ser desplazada de esas conexiones que ocupa en las Escrituras, puede pervertirse y resultar perjudicial para quienes la sostienen. No se puede suponer que ningún sistema sea completamente erróneo; pero si una parte considerable de ella es falsa, todo se verá viciado, y lo que es cierto se despojará de su influencia saludable. “Si sois circuncidados”, dijo el apóstol a los gálatas, “Cristo no os aprovechará de nada”. Como una verdad, completamente embebida, conducirá a cien más, también lo hará un error. La falsa doctrina comerá como una gangrena que, aunque parezca estar confinada a una parte del cuerpo, infecta a toda la masa y, si no se extrae, debe emitir en la muerte.

Si uno ejerce la profesión del cristianismo sin creerlo cordialmente, no será fácil para él; su corazón no estará allí, y si, al mismo tiempo, vive en la indulgencia del vicio secreto, pronto sentirá que es necesario modelar de nuevo sus opiniones religiosas. Le degrada, incluso en su propia estima, ser un hipócrita, declarar una cosa y practicar otra. Para ser fácil, por lo tanto, se hace necesario para él tener un nuevo credo, para poder responder a los reproches de su conciencia, y pueden ser los de su conocido, asumiendo que sus ideas cambian. Él comienza dudando; y, por indulgencia criminal, borró de su mente todo sentido de la santidad de Dios, piensa en él solo con respecto a lo que llama su bondad, que espera lo induzca a confabularse con sus debilidades. Con pensamientos como estos, de Dios y del pecado, pronto se encontrará en posesión de un sistema. Un nuevo campo de pensamiento se abre en su mente, en el cual encuentra muy poca necesidad de Cristo, y se convierte, a sus propios ojos, en un ser de consecuencia. Tal o casi tal fue el proceso de los que perecieron, “porque no recibieron el amor de la verdad para que pudieran ser salvos. Y por esta razón Dios les envió una falsa ilusión, para que creyeran una mentira: que todos podría ser condenado, quien no creyó la verdad, pero se complació en la injusticia “. Pero, pasando estos sistemas engañosos, la verdad misma, Conexiones escriturales, es viciado y perjudicial. Los miembros de nuestros cuerpos no son beneficiosos, sino que ocupan los lugares en los que el Creador los ha fijado. Si el pie estuviera en el lugar de la mano, o la oreja del ojo, en lugar de ser útiles, cada uno sería perjudicial; y lo mismo es cierto para una visión absurda de las doctrinas de las Escrituras. Los judíos, en la época de nuestro Salvador, profesaron el mismo credo, en general, que sus antepasados; se creyeron creer a Moisés; pero, sosteniendo con Moisés a la exclusión de Cristo, su fe quedó vacía. “Si creyeras en Moisés”, dijo nuestro Señor, “me creerías, porque él escribió de mí”. Por lo tanto, está con nosotros: si consideramos que la ley de Moisés excluye a Cristo, o cualquier otra cosa que no sea subordinada al evangelio, o Cristo y el evangelio a la exclusión de la ley de Moisés.

Para ilustrar y confirmar estas observaciones, seleccionaré, por ejemplo, tres de las principales doctrinas del evangelio; a saber, la elección, la expiación y la influencia del Espíritu Santo.

Si la doctrina de la elección se ve en esas conexiones en las que se encuentra en las Escrituras, será de gran importancia en la vida cristiana saber toda la diferencia entre los salvados atribuidos a la gracia soberana y los perdidos, el orgullo del hombre se humilla: al creyente se le enseña a sentir y reconocer que por la gracia de Dios él es lo que es; y el pecador para solicitar la misericordia, no como estar en términos con su Hacedor, sino absolutamente a su discreción. Con frecuencia es el último punto que un pecador cede a Dios. Renunciar a cada reclamo y fundamento de esperanza de sus propios buenos esfuerzos, y caer a los pies de la misericordia soberana, requiere que nazca de Dios. Si consideramos este gran tema en su relación con los demás, no necesito decir que no lo consideraremos fundado en algo bueno previsto en nosotros, ya sea fe o buenas obras: esto excluiría la idea de una elección de gracia; y admitir, sino establecer, alardear. Tampoco debemos mirar al final de tal manera que perdamos de vista los medios. Lo consideraremos al hacer otras citas divinas, no como se nos revela como una regla de conducta, sino para enseñarnos nuestra dependencia total de Dios. Se nos da a creer que, sea cual sea el bien o el mal que nos suceda, estamos designados para ello., 1 Ts. 3:3. El tiempo de nuestra continuación en el mundo es tanto un objeto de propósito Divino como nuestro destino eterno: pero no imaginamos, por este motivo, que viviremos, aunque no comamos ni bebamos; ni supongamos que, aunque saltemos precipitadamente de un precipicio no nos caerá ningún peligro. Tampoco nos impide exhortar o persuadir a otros para que sigan el camino de la seguridad y huyan del peligro. En estas cosas actuamos de la misma manera como si no hubiera citas divinas, o como si no creyéramos nada acerca de ellas; pero cuando hemos hecho todo lo que se puede hacer, el sentimiento de una Providencia dispuesta a todo vuelve a la mente y nos enseña que todavía estamos en las manos de Dios. Tales fueron los puntos de vista de los hombres buenos, como se registra en las Escrituras. Creían que los días del hombre eran designados, y que no podía pasar sus límites; sin embargo, en tiempos de hambruna, el patriarca Jacob envió a Egipto a comprar maíz, “para que pudieran vivir y no morir”. Eliseo sabía con certeza que Benhadad moriría; sin embargo, al hablar de él con respecto a su enfermedad, no tuvo escrúpulos para decir: “Puede recuperarse”. El Señor le aseguró a Pablo, en su peligroso viaje, que “no debería haber pérdida de la vida de ningún hombre”; sin embargo, cuando vio que los hombres del barco escapaban, le dijo al centurión: “Excepto que estos permanezcan en el barco, no podrán ser salvados”.

Una mente carnal puede preguntar: “¿Cómo pueden ser estas cosas?” ¿Cómo puede la predestinación divina concordar con la agencia humana y la responsabilidad? Pero un cristiano verdaderamente humilde, que encuentra ambos en su Biblia, creerá en ambos, aunque es posible que no pueda comprender completamente su consistencia; y en él encontrará un motivo para depender completamente de Dios, y en el otro una precaución contra la pereza y la negligencia presuntuosa del deber. Y así, un ministro cristiano, si ve la doctrina en sus conexiones apropiadas, no encontrará nada en ella que impida el uso gratuito de advertencias, invitaciones y persuasiones, ya sea para los convertidos o los no convertidos. Sin embargo, no basará sus esperanzas de éxito en la flexibilidad de la mente humana, sino en la gracia prometida de Dios, quien, mientras profetiza a los huesos secos,

Así fue que el apóstol, mientras que, en los capítulos noveno, décimo y undécimo de su Epístola a los romanos, rastrea la soberanía de Dios al llamar a algunos de entre los judíos y dejar que otros perezcan en incredulidad, nunca pensó en excusarse esa incredulidad, ni sintió ningún escrúpulo al exhortar y advertir a los sujetos de ella, ni al rezar por su salvación. Incluso en su predicación a los gentiles, los vigilaba, si de alguna manera podía provocar la emulación de aquellos que eran su carne, y podría salvar a algunos de ellos.

Pero cualquiera que sea esta doctrina en sí misma, sin embargo, si se ve fuera de sus conexiones, o en conexiones que no le pertenecen, se convertirá en otra cosa. La elección de Dios de la posteridad de Abraham fue de favor soberano, y no debido a ninguna excelencia en ellos, natural o moral; desde ese punto de vista fue humillante, y sin duda tuvo un buen efecto en los israelitas piadosos. Pero los judíos en la época de nuestro Salvador convirtieron esta elección nacional en otro tipo de doctrina, llena de adulación hacia ellos mismos y del desprecio y la maldad más intolerables hacia los demás. Y así, la doctrina de la elección eterna y personal vista de manera similar se convierte en una fuente de orgullo, amargura, pereza y presunción. Concebir el amor de Dios como cariño caprichoso; imagínense, porque no tenía el incentivo de la bondad de la criatura, que por lo tanto no tenía razón, solo así era y así debe ser: véalo,

Si la doctrina de la expiación se ve en las conexiones en que se encuentra en las Sagradas Escrituras, es la sangre del sistema del evangelio. Considérelo como un método ideado por la sabiduría infinita de Dios, por el cual él podría honrar su propio nombre al dispensar misericordia a los indignos de una manera consistente con la justicia, y seremos provistos de las consideraciones más humillantes y transportadoras que fueron alguna vez presentado a la mente de una criatura.

Pero hay formas de ver esta doctrina que la hará nula, e incluso peor que nula. Si, por ejemplo, en lugar de conectarlo con la Divinidad de Cristo, atribuimos su eficacia al nombramiento divino, el nombre puede permanecer, pero eso será todo. Según este principio, era posible que la sangre de toros y de cabras hubiera quitado el pecado, y que la copa hubiera pasado del Salvador sin que él la bebiera. Como en este principio no habría necesidad de la muerte de Cristo, tampoco podría haber un gran amor desplegado por él; y en cuanto a su influencia restrictiva, no necesitamos buscarla.

O si la expiación se considera como una reparación para el hombre por la lesión que le causó al estar conectado con sus primeros padres, se anula. Cualquiera que sea el mal que derivemos de nuestros primeros padres, mientras nosotros mismos lo elijamos, no estamos más heridos que si lo derivamos de nuestros padres inmediatos; y no tendrá más que suplicar en la última sentencia, que un ladrón, en un tribunal terrenal, alegará que su padre había sido un ladrón antes que él. Argumentar, por lo tanto, como algunos lo han hecho, que, si Cristo no hubiera venido al mundo y nos hubiera dado gracia, a fin de eliminar la incapacidad para hacer el bien bajo el cual yacemos como descendientes de Adán, no deberíamos haber sido culpables de no hacerlo es dar gracia no más gracia, y la expiación es una satisfacción para el hombre más que para Dios. Si el hombre no hubiera sido culpable sin el don de Cristo y una provisión de gracia, o si la doctrina de la expiación nos lleva a considerar nociones degradantes del amor de Dios, o alegar una exención de su autoridad preceptiva, podemos estar seguros de que no es la doctrina bíblica de la reconciliación. La expiación tiene respeto a la justicia, y la justicia a la ley, o la voluntad revelada del soberano, que ha sido violada, y su propio diseño es reparar su honor. Si la ley que se ha transgredido fuera injusta, en lugar de exigir una expiación por su incumplimiento, debería haber sido derogada, y el legislador habría asumido la desgracia de haberla promulgado. Cada instancia de castigo entre los hombres es una especie de expiación a la justicia del país, cuyo diseño es restaurar la autoridad del buen gobierno, que la transgresión ha perjudicado. Pero si la ley en sí misma es mala, o la pena es demasiado severa, cada sacrificio que se le haga debe ser una instancia de crueldad. Y si un príncipe de la realeza de sangre, en compasión con los delincuentes, se ofreciera a sufrir en su lugar, con el propósito de expiación, cualquier amor que pudiera descubrir de su parte, todavía era una mayor crueldad aceptar la oferta, aunque él podría sobrevivir a sus sufrimientos. La voz pública sería, No hay necesidad de ninguna expiación; no hará honor, sino deshonra, a la legislatura: y llamar a la liberación de los condenados un acto de gracia es agregar insulto a la lesión. La ley no debería haberse promulgado y, ahora que se promulgó, debe derogarse de inmediato. Es fácil ver, por lo tanto, que, en proporción a la depreciación de la ley, el evangelio se socava, y tanto la gracia como la expiación quedan sin efecto. Es la ley como abusado, o convertido en una forma de vida en oposición al evangelio, (por el cual nunca se le dio a una criatura caída), que las Sagradas Escrituras lo desprecian; y no como la voluntad revelada de Dios, el estándar inmutable de lo correcto y lo incorrecto. Desde este punto de vista, el apóstol se deleitaba en ello; y si somos cristianos, nos deleitaremos en él también, y no objetaremos estar bajo él como una regla de deber; porque ningún hombre se opone a las leyes que ama.

Finalmente, si la doctrina de la influencia divina se considera en sus conexiones bíblicas, será de importancia esencial en la vida cristiana; pero si se pierden de vista, se volverán perjudiciales.

Por no hablar de una influencia extraordinaria, concibo que existe lo que se puede llamar una influencia indirecta del Espíritu Santo. El Espíritu Santo, habiendo inspirado a los profetas y apóstoles, testificó en y por ellos, y a menudo sin efecto. “Muchos años los soportaste, y testificaste contra ellos, por tu Espíritu, en tus profetas, pero no quisieron escuchar”. Los mensajes de los profetas dictados por el Espíritu Santo, la resistencia de ellos era resistencia de él. Fue de esta manera, creo, que el Espíritu de Dios luchó con los antediluvianos, y que se dice que los no creyentes siempre han resistido al Espíritu Santo. Pero la influencia divina a la que me refiero es aquella por la cual los pecadores son renovados y santificados; acerca de qué dos cosas deben tenerse en cuenta.

Primero, concuerda con la Escritura. ¿Es obra del Espíritu Santo, por ejemplo, iluminar la mente o guiarnos a la verdad? Para probar si lo que consideramos luz es el efecto de la enseñanza Divina, o solo un producto de nuestra propia imaginación, debemos llevarlo a la palabra escrita. “A la ley y al testimonio: si no hablan de acuerdo con esta palabra, es porque no hay luz en ellos”. El Espíritu Santo no enseña nada más que lo que es verdad, y lo que era cierto antecedente a su enseñanza, y habría sido verdad, aunque nunca nos lo hubieran enseñado. Tales son la gloria del carácter Divino, la pecaminosidad extrema del pecado, nuestra propia condición de culpabilidad y pérdida como pecadores, y la gloria de Dios en la faz de Jesucristo. La prueba de la iluminación divina, por lo tanto, es si aquello en lo que nos concebimos para ser iluminados sea parte de la verdad Divina como se revela en las Escrituras. Además, ¿es obra del Espíritu Santo guiarnos en los “caminos de la justicia”? Esto también debe ser probado por la palabra escrita. El Espíritu Santo nos lleva a nada más que a lo que es correcto antecedente a que seamos conducidos a él, y que habría sido así, aunque nunca nos hubiéramos llevado a él. El que nos enseña a sacar provecho nos guía “por cierto que debemos ir”. Los caminos en los que nos guía por amor de su nombre son los de la justicia. Tales son los del arrepentimiento por el pecado, la fe en Cristo, el amor a Dios y a los demás, y todas las especies de obediencia cristiana. Una prueba, por lo tanto, de ser guiados por el Espíritu de Dios, en cualquier forma en que caminemos, es si es parte de la voluntad de Dios como se revela en las Escrituras. Como el Espíritu Santo no nos enseña nada más que lo que antes era cierto, así nos lleva a nada más que lo que antes era deber.

En segundo lugar, la influencia divina no solo concuerda con las Sagradas Escrituras, sino que requiere ser introducida en aquellas conexiones en las que las Escrituras la introducen. Lo hemos escuchado descrito como si fuera un talento, cuyo uso o abuso podría generar nuestra salvación o aumentar nuestra culpa. Esto es cierto para las oportunidades y los medios de gracia, o de lo que se describió anteriormente como la influencia indirecta del Espíritu Santo; pero no de su especial influencia. Las cosas hechas para la viña del Señor, sobre las cuales pregunta: “¿Qué más podría haber hecho?” incluir el primero, y no el último. Las poderosas obras realizadas en Chorazin, Betsaida y Capernaum se relacionan, no con las influencias especiales del Espíritu en sus mentes, sino con los milagros realizados ante sus ojos, acompañados como lo fueron por la doctrina celestial. No recuerdo una instancia en las Sagradas Escrituras en la que las influencias renovadoras y santificadoras del Espíritu estén representadas de este modo. La influencia divina se ha introducido como una excusa para el pecado cometido previamente a que seamos el sujeto del mismo, como si fuera necesario porque cualquier cosa verdaderamente buena sea hecha por nosotros, por lo tanto, debe ser necesario para su existencia requerido de nosotros. Pero si es así, no habría habido quejas de Simón el fariseo por su falta de amor a Cristo; ni de incrédulos en el juicio final por la misma cosa; ni Pablo habría llevado consigo una sensación tan humillante de su pecado al perseguir a la iglesia de Dios, sin creerlo, como para considerarse el jefe de los pecadores a causa de ello. La falta de influencia divina se ha introducido como una disculpa por negligencia y pereza en la vida cristiana. ¿Qué más quieren decir los hombres cuando hablan de este y el otro deber como “no obligarlos más que cuando el Señor les permita cumplirlo?” Si es así, no tenemos pecado que confesar por “no hacer lo que deberíamos haber hecho”; porque hasta donde el Señor nos permita cumplir con nuestras obligaciones, las cumplimos.

Finalmente, a menudo hemos escuchado esta doctrina introducida en el púlpito de tal manera que debilita la fuerza de lo que se ha dicho previamente en nombre de Dios y la justicia. Cuando las Sagradas Escrituras hablan de la causa del bien, atribuyen todo al Espíritu Santo de Dios. Los escritores parecen no tener miedo de ir demasiado lejos. Y es lo mismo con ellos cuando exhortan, advierten o exponen; no descubren ninguna aprensión de ir tan lejos como para anular la gracia de Dios. En todos sus escritos, uno nunca parece interponerse en el camino del otro; a cada uno se le permite su alcance completo, sin ninguna sospecha aparente de inconsistencia entre ellos. ¿Pero es así con nosotros? Si uno se atreve a exhortar a los pecadores en las palabras de las Escrituras, a “arrepentirse y creer en el evangelio”, en este momento se siente en un terreno tierno; y si no retrocede, sin embargo, debe calificar sus palabras, ¡o se sospechará que no cree en la obra del Espíritu! Para evitar esto, debe presentarlo, aunque solo sea para embotar el borde de su exhortación: “Arrepiéntete y cree en el evangelio que conozco, de hecho, no puedes hacer esto por ti mismo; pero puedes orar para que el Espíritu Santo te permita para hacerlo.”

Es correcto orar por el Espíritu Santo, así como por todo lo que necesitamos, y exhortar a otros a hacerlo; y puede ser una de las primeras peticiones de una mente que vuelve al bien: “Conviérteme, y seré convertido:” pero presentarla en lugar de arrepentirse y creer, y como algo que un pecador puede hacer, aunque no puede hacer lo otro, es erróneo y peligroso.

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