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CARTA IV: Sobre el ser de Dios

Habiendo tratado en las cartas anteriores de mostrar la importancia del sistema, y ​​de que ese sistema es el verdadero, y propuso el plan de lo que puedo comunicar, ahora procederé a ejecutarlo tan bien como pueda. En la última carta se afirmaba, con respecto a la doctrina de la cruz, que todo lo relacionado con el cristianismo era presupuesto por él, incluido en él o surgido de él. Esta triple distribución formará las tres partes en las que se dividirá lo que escribo. Bajo los primeros principios, a saber, presupuestos por la doctrina de la cruz, comienzo con el ser de Dios., a qué principio fundamental se dedicará esta carta. Dios es la primera causa y el último fin de todas las cosas. “De él, y a través de él, y para él son todas las cosas; a él sea gloria para siempre. Amén”. Emprender a demostrar su existencia parece ser casi tan innecesario como probar la nuestra. Las Escrituras al principio lo dan por sentado; y el que lo cuestiona no es tanto con lo que razonó como para ser reprendido. Su error pertenece al corazón más que a la comprensión. Sus dudas se ven afectadas o surgen de un deseo de liberarse de la idea de la responsabilidad. Las cosas que se ven en la creación visible contienen una manifestación tan clara de las cosas que no se ven, incluso de su poder eterno y divinidad, como para dejar a los ateos e idólatras “sin excusa”, (Ro. 1:20)

Todo razonamiento debe proceder sobre algunos principios reconocidos; ¿Y qué puede merecer ser considerado más que nuestra propia existencia y la de la gran Primera Causa? Hay verdades entre los hombres que es indecoroso intentar probar. Discutir la cuestión de si un padre debe ser reconocido y obedecido por sus hijos, cualquiera que sea la prueba que se alegue, tenderá a agitar un tema que debe estar en reposo. Me pregunto si la argumentación a favor de la existencia de Dios no ha hecho más escépticos que los creyentes. Un experto en Orissa, al no poder ver a Dios, le exigió a un misionero una prueba de su existencia. Se le preguntó, en respuesta, si podía ver su propia alma; y si tenía alguna duda sobre su posesión. “Ciertamente no”, dijo el experto. “Tal”, dijo el misionero, “es el Dios viviente;

En las primeras épocas del mundo parece haber una persuasión mucho más fuerte de la interposición divina en los asuntos humanos de lo que generalmente prevalece en nuestros tiempos. Incluso los paganos, cuyos dioses eran vanidad, confiaban en ellos. En todas sus guerras, no solo consultaron con sus sabios, sino que consultaron sus oráculos. Rollin, de Jenofonte, lo sostiene como una de las grandes virtudes de Ciro de que respetaba a los dioses. “A la vista de todo su ejército”, dice él, “menciona a los dioses, les ofrece sacrificios y libaciones, se dirige a ellos por medio de la oración y la invocación, e implora su ayuda y protección. Qué lástima, entonces, y un reproche, sería para un oficial o general cristiano, si, en un día de batalla, se sonrojara para parecer tan religioso y devoto como un príncipe pagano; según su mente; pero, con el Dios verdadero, las disposiciones de la mayor parte de la humanidad están en perfecta variación. Los verdaderos cristianos todavía lo reconocen en todas sus formas, y él dirige sus caminos; pero simplemente los cristianos nominales, que tienen un Dios que no está de acuerdo con sus mentes, piensan muy poco de él, se sienten avergonzados de poseerlo y, por lo tanto, se hunden en el ateísmo práctico. Para saber que hay Dios es necesario, de hecho, para la verdadera religión; pero si nos detenemos allí, será inútil. ¿Qué es el ser supremo de los incrédulos modernos? ¿Y de qué cuenta es su conocimiento de él? Como autor de la maquinaria del universo, es admirado y magnificado de tal manera que lo deja debajo de él para interferir con los asuntos de los mortales, o para pedirles cuentas.

El verdadero conocimiento de Dios es menos especulativo que práctico. Es notable con qué profunda reverencia hablan los escritores inspirados de Dios. Moisés, cuando relató su aparición en el monte, no intentó explicar su nombre, sino que lo comunicó con las palabras que escuchó. “Y Moisés dijo a Dios: He aquí, cuando vengo a los hijos de Israel, y les digo: El Dios de vuestros padres me ha enviado a ustedes, y me dirán: ¿Cómo se llama? ¿Qué haré? dígales? Y Dios dijo a Moisés: Yo soy el que soy; y él dijo: Así dirás a los hijos de Israel: Yo me he enviado a ti. Este sublime el lenguaje sugiere no solo su autoexistencia, sino también su incomprensibilidad. Está más allá de los poderes de una criatura incluso aprender lo que es y para regular nuestras expresiones de ellos; pero cuando lo hemos hecho, no vemos las cosas en sí mismas, no las conocemos; creer y admirar es todo lo que podemos lograr. Profesamos, como se nos enseña, que Dios es infinito, omnipotente, eterno; y sabemos qué disputas y nociones hay sobre la omnipresencia, la inmensidad, el infinito y la eternidad. Tenemos, digo, palabras y nociones sobre estas cosas; pero en cuanto a las cosas mismas, ¿qué sabemos? ¿Qué comprendemos de ellos? ¿Puede la mente del hombre hacer algo más que tragarse en un abismo infinito, que es como nada? ¿entregarse a lo que no puede concebir, mucho menos expresar? ¿No es nuestra comprensión brutal en la contemplación de tales cosas? y es como si no lo fuera? Sí, la perfección de nuestro entendimiento es no entender y descansar allí: no son más que las partes traseras de la eternidad y el infinito que podemos vislumbrar. ¿Qué diré de la Trinidad, o la subsistencia de personas distintas en la misma esencia individual? un misterio que muchos negaron, porque ninguno entendió; Un misterio cuya letra es misteriosa. “¡Qué poca porción se sabe de él!”

En las Epístolas de Pablo hay varios casos en los que, después de mencionar el nombre de DIOS, se detiene para rendirle adoración. Así, cuando describe la deshonra que se le impone al adorar y servir a la criatura más que al Creador, hace una pausa y agrega: “¿Quién es bendecido para siempre? ¡Amén!” Así también, hablando de Cristo como “entregándose a sí mismo para librarnos de este mundo malvado presente, de acuerdo con la voluntad de Dios y de nuestro Padre “, agrega, “A él sea ​​la gloria por los siglos de los siglos. ¡Amén!” Y así, cuando ha hablado de la gracia excesivamente abundante mostrada a sí mismo como el jefe de los pecadores, agrega: “Ahora al Rey eterno; inmortal, invisible, el único Dios sabio, sea honor y gloria por los siglos de los siglos. ¡Amén!”

Es el nombre de Dios que da autoridad, importancia y gloria a cada persona o cosa con la que está conectado. La gloria del hombre, por encima del resto de las criaturas, consistía en esto: “Dios creó al hombre a su propia imagen; a imagen de Dios lo creó a él”. Esto, y no solo el bienestar del hombre, es la razón por la cual el asesinato debe ser castigado con la muerte. “El que derrama la sangre del hombre, por el hombre será derramada su sangre; porque a imagen de Dios hizo al hombre “. Esta es la gran sanción a los preceptos y amenazas de la ley: “Para que puedas temer ese nombre temible, el Señor tu Dios“En esto consiste la gran maldad del pecado; y de ese pecado especialmente que se comete inmediatamente contra Dios”. Por lo tanto, debes saber y ver que es algo malo y amargo que hayas abandonado al Señor tu Dios, y que mi temor no está en ti, dice el Señor de los ejércitos. Si un hombre peca contra otro, el juez lo juzgará; pero si un hombre peca contra el Señor, ¿quién suplicará por él? “El pecado de los hombres de Sodoma, aunque había llegado al cielo, aún no se completó hasta perseveraron en ella, cuando fueron golpeados por Dios con ceguera. Faraón y los egipcios habían oprimido gravemente a Israel; pero fue perseverando en sus pecados a pesar de los juicios de Dios, y presumiendo seguir a su pueblo al mar, que trajeron sobre sí la destrucción. De esta naturaleza fue la desobediencia de Saúl, la jactancia de Senaquerib y Rabsaces, el orgullo de Nabucodonosor, la profanación de los vasos sagrados por parte de Belsasar, y el encierro de Juan en prisión por parte de Herodes. Cada uno de estos hombres había hecho mucho mal antes; pero, al enfrentarse directamente a DIOS, sellaron su destino. Es bajo este principio que la idolatría y la blasfemia fueron castigadas con la muerte bajo la teocracia, y que, bajo el evangelio, la incredulidad y la apostasía están amenazadas de condenación.

DIOS se manifestó en la creación, al dar leyes a sus criaturas, en el gobierno providencial del mundo y de otras maneras; pero todo esto lo exhibió solo en parte: es en el evangelio de salvación, a través de su querido Hijo, que aparece todo su carácter; para que, desde lo invisible, en cierto sentido se vuelva visible. “Nadie había visto a Dios en ningún momento; pero el Hijo unigénito, que habita en el seno del Padre, lo declaró”. ¿Qué es lo que los creyentes ven en el evangelio cuando sus mentes están espiritualmente iluminadas? Es “la gloria de Dios, en la faz de Jesucristo”. Lo que sea visible en un objeto se llama cara. Así hablamos de la faz de los cielos, de la tierra y del mar; y en cada uno de estos se ve la gloria de Dios; pero en la faz de Jesucristo, es decir, en lo que nos ha sido manifestado por su encarnación, vida, predicación, milagros, sufrimientos, resurrección y ascensión, la gloria de Dios se ve en un grado que nunca se ha visto antes. El apóstol, cuando habla de Dios en relación con el evangelio, usa el epíteto “bendecido” con singular propiedad: “Según el glorioso evangelio del Dios bendito”. El evangelio es la gran emanación de la fuente de la bendición, un desbordamiento de la bondad divina. Es el Dios infinitamente feliz, derramando su felicidad sobre los miserables pecadores, a través de Jesucristo. El resultado es que, como Dios es el Gran Supremo, él debe en todas las cosas ocupar el lugar supremo. Por lo tanto, su ley nos exige amarlo primero y luego amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos; y así se celebra la venida de Cristo, primero como “dar gloria a Dios en las alturas”, y luego “paz en la tierra y buena voluntad para los hombres”.

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