PARTE 1: EL TEMA QUE SE MUESTRA COMO IMPORTANTE, DECLARADO Y EXPLICADO.

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Dios, habiendo bendecido a la humanidad con el glorioso evangelio de su Hijo, ha hablado mucho en su palabra, como podría suponerse, del trato que debe recibir de aquellos a quienes se dirige. Una recepción cordial se llama, en las Escrituras, recibir a Cristo, permitirle, creer en él, etc., y, por el contrario, rechazarlo, rechazarlo y rechazarlo; y los que así lo rechazan, al hacerlo, se dice que se juzgan indignos de la vida eterna. (Juan 1:12; 3:16; Salmo 118:22; Hechos 13:46). Estas son cosas en las que el Nuevo Testamento insiste en gran medida: se pone gran énfasis en la recepción con la que se encontrará la verdad. Los mismos labios que comisionaron a los apóstoles a ir y “predicar el evangelio a toda criatura”, añadieron: “El que crea y sea bautizado será salvo; pero el que no crea será condenado “. “A todos los que lo recibieron, a ellos les dio poder para convertirse en hijos de Dios”, pero para ellos “que no lo recibieron”, pero lo rechazaron y rechazaron su camino de salvación, se convirtió en piedra de tropiezo y roca de ofensa, para que tropezaran, cayeran y perecieran. Así, el evangelio, de acuerdo con la diferente recepción con la que se encuentra, se convierte en un “sabor de vida a vida, o de muerte a muerte”.

Las controversias que han surgido con respecto a la fe en Jesucristo no son tanto un objeto de sorpresa como la conducta de aquellos que, profesando ser cristianos, afectan a denunciar el tema como un asunto de poca o ninguna importancia. No hay ningún principio o ejercicio de la mente humana del que el Nuevo Testamento habla con tanta frecuencia, y sobre el cual se ponga tanto énfasis. Y con respecto a la pregunta de si se requiere fe de todos los hombres que escuchan o tienen la oportunidad de escuchar la palabra, no puede ser poco interesante. Si no fuera así, inculcarlo sería injustificable y cruel con nuestros compañeros pecadores, ya que los somete a un cargo adicional de abundancia de culpa; pero si es así, explicarlo es socavar la prerrogativa divina y, en la medida de lo posible, subvertir la intención misma de la promulgación del evangelio, que es que los hombres “deberían creer que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios y, creyendo, tenga vida a través de su nombre,” Juan 2:31. Sin duda, esto es algo muy serio y debe considerarse seriamente. Aunque algunos hombres buenos pueden estar implicados en este asunto, les toca recordar que “cualquiera que viole uno de los mandamientos más pequeños de Cristo y enseñe a los hombres, será llamado el menor en el reino de los cielos”. Si creer es un mandamiento, no puede ser uno de los menos importantes: las relaciones importantes que mantiene, así como la dignidad de su objeto, debe evitar esto: el conocimiento del pecado, el arrepentimiento por él y la gratitud por perdonar la misericordia, todo depende de que lo admitamos. Y si es un gran mandamiento, su incumplimiento debe ser un gran pecado; y quien enseña a los hombres de otra manera es partícipe de su culpa; y, si perecen, se verá que han sido accesorios a su ruina eterna. Consideremos si el apóstol de los hebreos no procedió con tales principios, cuando exclamó: “¿Cómo escaparemos si descuidamos una salvación tan grande?” Y el mismo Señor Jesús cuando se declare, “se encontrará que ha sido accesorio a su ruina eterna. Consideremos si el apóstol de los hebreos no procedió con tales principios, cuando exclamó: “¿Cómo escaparemos si descuidamos una salvación tan grande?” Y el mismo Señor Jesús cuando se declare, se encontrará que ha sido accesorio a su ruina eterna. Consideremos si el apóstol de los hebreos no procedió con tales principios, cuando exclamó: “¿Cómo escaparemos si descuidamos una salvación tan grande?” Y el mismo Señor Jesús cuando se declare, “¡El que no crea será condenado!

Para determinar si la fe en Cristo es el deber de todos los hombres que tienen la oportunidad de escuchar el evangelio, será necesario determinar en qué consiste o en qué consiste. Algunos han sostenido que consiste en persuadir nuestro interés en Cristo y en todos los beneficios y bendiciones de su mediación. El autor de La investigación adicional, El Sr. L. Wayman, de Kimbolton, quien escribió hace unos sesenta años sobre el tema, cuestiona “si habrá algún acto de fe especial que no tenga la naturaleza de apropiación” (p. 13); y por apropiación parece querer decir una persuasión de nuestro interés en las bendiciones espirituales. Esta es la base sobre la cual descansa el cuerpo principal de su argumento: por lo tanto, revocarlo será efectivo para responder a su libro. Algunos, a los que no se cree que sostienen que una persuasión de interés en Cristo es esencial para la fe, por el bien de muchos cristianos a quienes no pueden dejar de observar, sobre este principio, en general, no creyentes, pero mantienen lo que implica eso. Aunque permitirán, para la comodidad de tales cristianos, que la seguridad no sea la esencia de la fe, una confianza en Cristo es suficiente; sin embargo, en casi todas las demás cosas, hablan como si no creyeran lo que dicen en esos momentos. Es común que esas personas llamen a esos temores que ocupan las mentes de los cristianos, para que no pierdan la salvación por fin, con el nombre de incredulidad; y reprenderlos por ser culpables de este pecado que deshonra a Dios, exhortándolos a ser fuertes en la fe, como Abraham, dando gloria a Dios; cuando todo lo que se quiere decir es que deberían, sin dudar, creer en la bondad de su estado. Si esto es fe salvadora, inevitablemente debe seguirse que no es el deber de los pecadores inconversos; porque no están interesados en Cristo, y no puede ser su deber creer una mentira. Pero si se puede probar que el objeto apropiado de la fe salvadora no es que nos interesemos en Cristo, sino el glorioso evangelio del Dios bendito, (lo cual es cierto, lo creamos o no), se debe hacer una inferencia contraria; porque se admite, en todas las manos, que es deber de todo hombre creer lo que Dios revela.

No tengo ninguna objeción en permitir que la verdadera fe “tenga en sí la naturaleza de la apropiación”, si por este término se entiende una aplicación de las verdades que se creen en nuestros casos particulares. “Cuando las Escrituras enseñan”, dice un escritor punzante, “debemos recibir instrucción para iluminar nuestras propias mentes; cuando amonestan, debemos tomar advertencia; cuando lo reprenden, debemos ser revisados; cuando consuelen, debemos ser animados y alentados; y cuando recomiendan alguna gracia, debemos desearla y abrazarla; cuando comandan cualquier deber, debemos mantenernos obligados a hacerlo; cuando prometen, debemos esperar; cuando amenazan, debemos estar aterrados, como si el juicio fuera denunciado contra nosotros; y cuando ellos prohíben cualquier pecado, debemos pensar que nos lo prohíben. Mediante esta aplicación, haremos que todos los ricos tesoros contenidos en las Escrituras sean totalmente nuestros, y de una manera tan poderosa y peculiar, disfrutemos del fruto y el beneficio de ellos, como si hubieran sido escritos completamente para nosotros, y ningún otro además de nosotros”. Al salvar la fe, indudablemente abrazamos a Cristo por nosotros mismos, en el mismo sentido que Jacob abrazó a Jehová como su Dios (Génesis 28:21); es decir, al rechazo de cada ídolo que compite con él. Cristo es todo suficiente y adecuado para salvarnos a nosotros y a los demás; y es para el perdón de nuestros pecados que confiamos en él. Pero esto es muy diferente de la persuasión de nuestro ser en un estado de salvación.

Mis objeciones a esta noción de fe son las siguientes:

Primero, nada puede ser un objeto de fe, excepto lo que Dios ha revelado en su palabra; pero el interés que cualquier individuo tiene en Cristo y las bendiciones del evangelio, más que otro, no se revela. Dios no ha declarado dónde, en relación con ninguno de nosotros, como individuos, que seremos salvos; todo lo que ha revelado sobre este tema nos respeta como personajes. Él ha prometido abundantemente que todos los que creen en él, lo aman y le obedecen serán salvos; y una persuasión de que, si sostenemos esto seremos salvos, es sin duda un ejercicio de fe: pero lo hagamos o no, es un objeto no de fe, sino de conciencia. “Por la presente sabemos que lo conocemos, si guardamos sus mandamientos. Quien cumple su palabra, en él verdaderamente se perfecciona el amor de Dios: por la presente sabemos que estamos en él” – “Hijitos míos, no nos dejemos amor de palabra y de lengua, pero de hecho y en verdad, por este medio sabemos que somos de la verdad y aseguraremos nuestros corazones ante él”. Si alguien imagina que Dios le ha revelado su interés en su amor, y esto de una manera especial, inmediata y extraordinaria, y no excitando en él los santos ejercicios de gracia, y de este modo engendrar una conciencia de que es un sujeto de gracia, que tenga cuidado para no engañar a su alma. Los judíos no querían lo que algunos llamarían la fe de la seguridad: “Tenemos un Padre”, dijeron, “incluso Dios”, pero Jesús respondió: “Si Dios fuera tu Padre, me amarías”.

En segundo lugar, las Escrituras siempre representan la fe como terminando en algo sin nosotros; a saber, sobre Cristo y las verdades acerca de él: pero si consiste en una persuasión de nuestro ser en un estado de salvación, debe terminar principalmente en algo dentro de nosotros; a saber, la obra de gracia en nuestros corazones; porque creerme interesado en Cristo es lo mismo que creerme un sujeto de gracia especial. Y, por lo tanto, como se dijo, es común que muchos que consideran esta noción de fe consideren su opuesto, la incredulidad, como una duda de si realmente nos hemos convertido. Pero como es la verdad y la excelencia de las cosas que le interesan, y no su interés en ellos, que el pecador es apto para no creer; entonces son estos, y no eso, en los que la fe del creyente termina principalmente. Quizás lo que se relaciona con el interés personal puede, en general, llamarse más propiamente esperanza que fe; y su miedo opuesto, a la incredulidad.

En tercer lugar, creer en un estado de salvación (aunque deseable, cuando se basa en la evidencia) es muy inferior en su objeto a la fe salvadora. El gran objeto sobre el cual se fija la fe es la gloria de Cristo, y no la feliz condición en la que estamos, tan interesados en él. Este último sin duda ofrece un gran consuelo; y cuanto más descubramos de su excelencia, más ardientemente desearemos interesarnos en él, y más desconsolados mientras continúe siendo dudoso. Pero si nos preocupamos solo por nuestra propia seguridad, nuestra fe es vana y todavía estamos en nuestros pecados. Como ese arrepentimiento que se fija simplemente en las consecuencias del pecado al someternos a la miseria es egoísta y espuria, de modo que la fe que se fija simplemente en las consecuencias de la mediación de Cristo al elevarnos a la felicidad es igualmente egoísta y espuria. Es la propiedad peculiar de la verdadera fe amar a Cristo: “A ti que crees que él es precioso”. Y donde este es el caso, si no hay impedimentos derivados del desánimo constitucional u otras causas accidentales, No tendremos dudas sobre un interés en él. La consolación acompañará la fe del evangelio: “Al ser justificados por la fe, tenemos paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo”.

Cuarto, todos esos ejercicios de fe que nuestro Señor recomienda tanto en el Nuevo Testamento, como el del centurión, la mujer de Canaán y otros, se representan como terminantes de su suficiencia total para sanarlos, y no como una persuasión de que estaban interesados en el favor Divino, y por lo tanto deberían tener éxito. “Solo di la palabra”, dice el uno, “y mi criado sanará; porque yo soy un hombre con autoridad, con soldados debajo de mí; y yo le digo a este hombre: Ve, y él va; y a otro, Ven y él viene; y a mi criado, haz esto, y él lo hace “. Tal fue la persuasión que el otro se entretuvo de su suficiencia suficiente para ayudarla, que ella lo juzgó lo suficiente si solo podía tomar parte de las migajas de su mesa, las dispersiones como si fueran de misericordia. Similar a este es el siguiente lenguaje: – “Si puedo tocar el dobladillo de su prenda, seré sano”. – “¿Creéis que soy capaz de hacer esto? Ellos le dijeron: Sí, Señor”. – “Señor, puedes limpiarme. “-” Si puedes hacer algo, ten compasión de nosotros y ayúdanos: Jesús dijo: Si puedes creer, todo lo que le es posible al creyente. “Permito que el caso de estos las personas, y la de un pecador que solicita el perdón, no son exactamente lo mismo. Cristo no tenía donde prometió sanar a todos los que vinieron a sanar; pero se ha comprometido amablemente a no expulsar a los que vienen a él por misericordia cuando hay un mayor fundamento para la fe en la voluntad de Cristo de salvar que en su voluntad de sanar, y había menos incredulidad en el dicho del leproso: “Si quisieras, puedes limpiarme”, de lo que habría en un lenguaje similar de alguien que, convencido de su propia insuficiencia total, le solicitó la salvación. Pero una persuasión de que Cristo es capaz y está dispuesto a salvar a todos los que vienen a Dios por él y, en consecuencia, a salvarnos si lo solicitamos, es muy diferente de la convicción de que somos hijos de Dios e interesados en las bendiciones del evangelio.

El Sr. Anderson tiene cuidado de distinguir la apropiación para la cual él sostiene del “conocimiento de que somos creyentes, o que ya estamos en un estado de gracia”, pág. 61. También reconoce que el fundamento de la fe salvadora “es algo que se puede conocer antes y para el acto de fe” que está “entre las cosas que se revelan y que nos pertenecen a nosotros y a nuestros hijos”, pág. 60. Sin embargo, hace de la esencia de la fe creer “que Cristo es nuestro “, pág. 56. Debe ser cierto, entonces, que Cristo es nuestro, antecedente a nuestra creencia, y si lo creemos o no. Esto, al parecer, admitirá el Sr. Anderson; porque él sostiene que “Dios ha hecho un regalo o una concesión de Cristo y las bendiciones espirituales para los pecadores de la humanidad “, y que lo denomina nuestro” antes de que lo creamos “. Sin embargo, no admite la salvación final de todos los que se supone que Cristo debe ser dado. A lo que, por lo tanto, cantidad de regalo, más que una invitación gratuita, con respecto a la cual sus oponentes no tienen disputa con él. Una invitación gratuita, aunque ofrece una orden para solicitar la misericordia, y eso con una garantía de éxito; sin embargo, no da interés en sus bendiciones, pero en el supuesto de que sea aceptado. Tampoco el regalo por el que el Sr. A. sostiene; nada es transmitido por Él que asegure la salvación de ningún hombre. Todo el autor dice, por lo tanto, contra lo que él llama condiciones de salvación, no es menos aplicable a su propio esquema que al de sus oponentes. Su esquema es tan condicional como el de ellos. La condición que prescribe para que nos interesemos en las bendiciones de la vida eterna, tan interesado, al menos, en poseerlas, es creer que son nuestras; y sin esto supone que nunca los disfrutaremos.

El Sr. Anderson tiene cuidado de distinguir la apropiación para la cual él sostiene del “conocimiento de que somos creyentes, o que ya estamos en un estado de gracia”, pág. 61. También reconoce que el fundamento de la fe salvadora “es algo que se puede conocer antes y para el acto de fe”. que está “entre las cosas que se revelan y que nos pertenecen a nosotros y a nuestros hijos”, pág. 60. Sin embargo, hace de la esencia de la fe creer “que Cristo es nuestro “, pág. 56. Debe ser cierto, entonces, que Cristo es nuestro, antecedente a nuestra creencia, y si lo creemos o no. Esto, al parecer, admitirá el Sr. Anderson; porque él sostiene que “Dios ha hecho un regalo o una concesión de Cristo y las bendiciones espirituales para los pecadores de la humanidad “, y que lo denomina nuestro” antes de que lo creamos “. Sin embargo, no admite la salvación final de todos los que se supone que Cristo debe ser dado. A lo que, por lo tanto, cantidad de regalo, más que una invitación gratuita, con respecto a la cual sus oponentes no tienen disputa con él. Una invitación gratuita, aunque ofrece una orden para solicitar la misericordia, y eso con una garantía de éxito; sin embargo, no da interés en sus bendiciones, pero en el supuesto de que sea aceptado. Tampoco el regalo por el que el Sr. A. sostiene; nada es transmitido por él que asegure la salvación de ningún hombre. Todo el autor dice, por lo tanto, contra lo que él llama condiciones de salvación, no es menos aplicable a su propio esquema que al de sus oponentes. Su esquema es tan condicional como el de ellos. La condición que prescribe para que nos interesemos en las bendiciones de la vida eterna, tan interesado, al menos, en poseerlas, es creer que son nuestras; y sin esto supone que nunca los disfrutaremos.

Afirma, de hecho, que la creencia de las promesas no puede llamarse una condición de nuestro derecho a reclamar un interés en ellas, porque si tal creencia reclama un interés en ellas, sería hacer de algo una condición de sí mismo, pp. 50, 51. Pero a esto se responde: Primero, aunque el Sr. A. considera que la fe salvadora incluye apropiación, esta es solo una idea que él le atribuye. Él lo explica como consistente en tres cosas: una persuasión de la verdad Divina, forjada en el corazón por el Espíritu Santo; una persuasión segura; y una apropiada persuasión de que Cristo es nuestro, – pp. 54-56. Ahora bien, aunque se permitió que la última rama de esta definición sea lo mismo que reclamar un interés en las promesas, y, por lo tanto, no se puede considerar su condición; Sin embargo, esto es más de lo que se puede decir de los dos primeros, que no son menos esenciales para salvar la fe que el otro. En segundo lugar, el sentido en que se toma la promesa, por lo que se llama apropiarse de la fe, no es el mismo que se da en la promesa misma. Como se da en la palabra, la promesa es general, aplicando igualmente a un pecador como a otro; pero como se toma, se considera como particular, y como una salvación aseguradora. En tercer lugar, si un interés en la justicia de Cristo fue el objeto inmediato de la fe salvadora, ¿cómo podría decirse que “a nosotros se nos imputará, si creemos en el que resucitó a Jesús de entre los muertos”? Si la justicia de Cristo es nuestra, debe ser tan imputada a nosotros; pero esto haría que el apóstol dijera: Si creemos que la justicia de Cristo nos será imputada, nos será imputada a nosotros.

No tengo parcialidad por llamar a la fe, o cualquier cosa hecha por nosotros, la condición de salvación; y si por el término se entiende un acto para realizar del cual el bien prometido es la recompensa, sería inadmisible. Si hubiera usado el término, habría sido simplemente para expresar la conexión necesaria de las cosas, o esa fe es aquella sin la cual no hay salvación; y, en este sentido, no es menos una condición en el esquema del Sr. A. que en ese a lo que se opone. Él piensa, sin embargo, que las promesas de Dios son, por su declaración de cosas, despojadas de condiciones; Sin embargo, cómo puede probar que Dios ha dado absolutamente a Cristo y las bendiciones espirituales a multitudes que nunca las poseerán, no puedo concebirlo. Debería haber supuesto que cualquier cosa que Dios haya prometido absolutamente entraría en vigor. Él dice, de hecho, que “el Señor puede dar una promesa absoluta a aquellos que, en el caso, nunca llegan al disfrute real de la bendición prometida, como en el caso de que los israelitas sean traídos a la buena tierra” (Éxodo 3:17) aunque la mayor parte de ellos que abandonaron Egipto perecieron en el desierto por incredulidad. Es verdad que Dios prometió absolutamente plantarlos “como nación” en la buena tierra, y esto lo hizo; pero no prometió absolutamente que cada individuo que salió de Egipto debería estar entre ellos. Hasta donde respetaba a los individuos (a menos que fuera en referencia a Caleb y Joshua) la promesa no era absoluta.


Sobre la simple base de que Cristo se exhibe en el evangelio, “Estoy persuadido”, dice el Sr. A., “de que él es mi Salvador; ni puedo, sin reprochar la sabiduría, la fidelidad y la misericordia de Dios, en exponiéndolo, abrigue cualquier duda sobre mi justificación y salvación a través de su nombre”. Dios ha prometido ¿justificación y salvación, entonces, a cada uno a quien Cristo se exhibe? Si lo ha hecho, sin duda pertenece a la fe darle crédito: pero, en este caso, también debemos mantener que la promesa se cumplirá, sea cual sea el estado de nuestras mentes; porque, aunque no creamos, él permanece fiel. Por otro lado, si la bendición de la justificación, aunque se ofrece libremente a todos, solo se promete a los creyentes, no es fe, sino presunción, ser persuadido de mi justificación, de otra manera que no sea ser consciente de mi creencia en Jesús por eso.

El Sr. A. ilustra su doctrina por una similitud. “Supongamos que un príncipe grande y generoso hubiera otorgado una concesión a cierta clase de personas, descritas allí, de grandes propiedades, incluidas todas las cosas adecuadas a su condición; y hubiera declarado públicamente que cualquiera de las personas descritas creería tal el patrimonio, en virtud de la subvención ahora mencionada, como propio, no debe decepcionarse, sino que debe ingresar inmediatamente al patrimonio otorgado, de acuerdo con la orden especificada en la subvención. Supongamos también que el donante real había otorgado la subvención por escrito, y había agregado su sello, y su juramento, y su amable invitación, y su más sincera súplica, y su autoridad autorizada, para inducir a las personas descritas en la concesión a aceptarla. Es evidente que cualquiera de estas personas que hayan tenido acceso para leer o escuchar la subvención, debe ser persuadido de que el patrimonio otorgado es suyo, o ser acusado de un intento de deshonrar la bondad, la veracidad, el poder y la autoridad del donante; debido a que intento es responsable no solo de ser excluido para siempre del patrimonio otorgado, sino de sufrir el castigo más ejemplar y tremendo”.

Supongo que el objeto de esta similitud se expresa en la oración: “Es evidente que cualquiera de estas personas, después de haber tenido acceso a leer o escuchar la subvención, debe ser persuadido de que el patrimonio otorgado es suyo o debe ser acusado con deshonrar al donante “. ¿En qué sentido, entonces, es el suyo? Se le invita libremente a participar de ella; eso es todo. No es tan suyo, sino que, en última instancia, puede ser excluido de poseerlo; pero en cualquier sentido es suyo, ese es el único sentido en el que se le garantiza creer que es así. Si la condición de que realmente lo posea sea su creencia de que realmente lo poseerá, debe creer lo que no se reveló en ese momento, excepto condicionalmente, y lo que no habría sido cierto sino por su creencia.

La similitud anterior puede servir para ilustrar el esquema del Sr. A. pero yo sé de nada parecido, ya sea en las preocupaciones de los hombres o en los oráculos de Dios. Me aventuraré a decir que nunca se hizo un regalo o una donación en esos términos, y el hombre que debería hacerlo se expondría al ridículo. Las Escrituras nos proporcionan una ilustración de otro tipo. El evangelio es una fiesta provista gratuitamente, y los pecadores de la humanidad están invitados a participar libremente. No se menciona ningún regalo o donación., distinto de esto, pero este es un motivo suficiente. Ofrece una garantía completa para cualquier pecador, no para creer que las disposiciones son suyas, ya sea que acepte la invitación o no, sino que, renunciando a todo lo que compite con ellos y recibiéndolos como un regalo gratuito, será suyo. “Si confesamos nuestros pecados, él es fiel y solo para perdonarnos nuestros pecados”. – “Para nosotros será imputado, si creemos en el que levantó a Jesús nuestro Señor de los muertos”. Los que fueron persuadidos para aceptar la invitación no se describen como que vienen a reclamarla como su propiedad, sino que la aceptan con gratitud; y los que se negaron no están representados como dudando si la fiesta fue provista para ellos, pero a la ligera, y prefiriendo sus granjas y mercancías antes que eso.

En resumen, si este escritor puede demostrar que es cierto que la justificación y la vida eterna son absolutamente dadas, otorgadas y prometidas a todos los que escuchan el evangelio, no puede discutirse si la fe salvadora incluye creer en ella con respecto a nosotros mismos., ni si es un deber; pero si la cosa es falsa, no puede ser parte de la fe del evangelio, ni del deber de un pecador, darle crédito.

Pero para volver. Que la creencia de la verdad que Dios ha revelado en las Escrituras con respecto a Cristo es fe salvadora es evidente en los siguientes pasajes: “Id a predicar el evangelio a toda criatura: el que crea y sea bautizado será salvo”. Creer, aquí, se refiere manifiestamente al evangelio para ser predicado, y cuyo rechazo sometería al incrédulo a cierta condenación: “Estas cosas están escritas para que creáis que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios; y para que, creyendo, tengáis vida a través de su nombre.” Creer en la vida se describe aquí como una persuasión de que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios; y eso sobre la base de lo que estaba escrito en las Escrituras. “Los que están al borde del camino son los que oyen: luego viene el diablo y quita la palabra de sus corazones, para que no crean y se salven”. Este lenguaje denota claramente que una creencia real de la palabra está conectada con la salvación. Pedro confesó: “Tú eres Cristo, el Hijo del Dios viviente. Jesús respondió: Bienaventurado eres, Simón Bar-jona; porque carne y sangre no te lo han revelado, la luz que tenían era la del evangelio; y si lo hubieran creído, habrían sido hijos de la luz, o verdaderos cristianos. “Enviaste a Juan, y él dio testimonio de la verdad”. – “Digo estas cosas para que seáis salvos”. Nuestro Señor no podría significar menos con este lenguaje que eso, si creyeran aquellas cosas que Juan testificó, y que él mismo confirmó, serían salvas; lo cual es lo mismo que declarar que es fe salvadora. Cristo “vendrá para ser glorificado en sus santos, y para ser admirado en todos los que creen (porque nuestro testimonio entre ustedes fue creído) en ese día”. Evidentemente, las palabras entre paréntesis tienen la intención de dar la razón de la frase, “los que creen”, e íntimamente que fue la creencia del testimonio del evangelio lo que los denominó creyentes. “Dios nos ha elegido para salvación mediante la santificación del Espíritu y la creencia en la verdad”. No se puede dudar de que, por la “creencia de la verdad”, aquí se entiende fe en Cristo; y su conexión con la santificación del Espíritu y la salvación eterna prueba que es salvador.

Si los pasajes anteriores son admitidos para probar el punto (y si no lo hacen, podemos desesperarnos de aprender algo de las Escrituras), el deber de los pecadores inconversos de creer en Cristo no puede ser cuestionado; porque, como se dijo antes, se admite en todas las manos que es deber de todo hombre creer lo que Dios revela.

Pero a esta afirmación se le objeta que el cristianismo que en ese momento tenía una gran oposición y que sus profesores estaban expuestos a una gran persecución y reproche, la creencia y el reconocimiento del evangelio fue más una prueba de sinceridad de lo que es ahora: A los hombres ahora se les enseñan los principios de la religión cristiana desde su juventud, y les creen, y no se avergüenzan de reconocerlos; mientras todavía no dan evidencia de haber nacido de Dios, sino de lo contrario. Hay cierta fuerza en esta objeción, en la medida en que respeta una confesión del nombre de Cristo; pero no percibo que afecte la creencia del evangelio. No fue más difícil creer la verdad en ese momento que en este momento, aunque podría ser mucho más que decirlo. Con respecto a ese asentimiento tradicional que se da al cristianismo en algunas naciones, es de la misma naturaleza que el que se da al mahometismo y al paganismo en otras. No es más que el de la nación judía en el tiempo de nuestro Señor hacia las Escrituras Mosaicas. Se declararon discípulos de Moisés y no tenían dudas, pero le creyeron; sin embargo, nuestro Señor no permitió que creyeran en sus escritos. “Si hubieras creído a Moisés”, dice be, “me hubieras creído, porque él escribió de mí”. Lo mismo es indudablemente cierto para todos los que aceptan su evangelio simplemente por haber sido educados en él. Si lo creyeran, serían coherentes y aceptarían aquellas cosas que están conectadas con él. Es digno de mención, que aquellos profesores de cristianismo que no recibieron el amor de la verdad, para que puedan ser salvos, se les representa como no creyentes en la verdad y que se complacen en la injusticia, 2 Ts. 2:10-12. Admitir la existencia de unos pocos hechos, sin poseer ningún sentido de su implicación humillante, su naturaleza santa, su gran importancia o las consecuencias prácticas que les atribuyen, es admitir el cuerpo sin el espíritu. Pablo, a pesar de su conocimiento de la ley y su gran celo en su nombre, aunque ciego a su espiritualidad, se consideró “sin la ley”, Ro. 7:9. Y tales son los cristianos profesos, con respecto al evangelio, “que no reciben el amor de la verdad, para que sean salvos”.

Se objeta, además, que se dice que los hombres creyeron el evangelio, quienes, a pesar de todo, carecían de la verdadera religión. Así, se dice que algunos de los principales gobernantes “creyeron en Jesús, pero no lo confesaron, porque amaban más la alabanza de los hombres que la alabanza de Dios”. Se dice de Simón que “también creyó”; sin embargo, estaba “en la hiel de la amargura y en el vínculo de la iniquidad”. Pablo reconoce que Agripa ha creído a los profetas, y la fe se atribuye incluso a los demonios. El término creencia, como casi cualquier otro término, a veces se usa en un sentido incorrecto. Judas dice que se arrepintió y se ahorcó, aunque no significa nada más que ser herido por el remordimiento, deseando no haber hecho lo que hizo, debido a las consecuencias. A través de la pobreza del lenguaje no hay un nombre para cada cosa que difiere, y, por lo tanto, cuando dos cosas tienen la misma apariencia visible y difieren solo en algunas circunstancias que son invisibles, es común llamarlas por el mismo nombre. Por lo tanto, los hombres se denominan honestos y puntuales en sus tratos, aunque tal conducta en muchos casos puede surgir simplemente por su propio crédito, interés o seguridad. Así, el remordimiento de Judas se llama arrepentimiento; y así las convicciones de los gobernantes judíos, de Simón y Agripa, y la aprensión temerosa de los ángeles apóstatas, por lo que ya habían sentido, se llama fe. Pero como no inferimos, a partir de la aplicación del término arrepentimiento a los sentimientos de Judas, que no hay nada espiritual en el arrepentimiento real, tampoco debemos concluir, a partir de las aplicaciones anteriores del término creer, que no hay nada espiritual en una creencia real del evangelio.

“Los objetos de la fe”, se ha dicho, “no son axiomas o proposiciones simples: el acto del creyente no termina en un axioma, sino en la cosa; porque los axiomas no se forman, sino que por ellos se puede tener conocimiento de las cosas “. Creer un axioma o una proposición desnuda, a diferencia de la cosa, debe ser apenas creer que tales y tales letras hacen ciertas palabras, y que esas palabras juntas tienen un cierto significado; ¿Pero ¿quién llamaría a esto creer la proposición? Creer la proposición es creer la cosa. Las letras, las sílabas, las palabras y las proposiciones son solo medios de transmisión; y estos, como tales, no son los objetos de la fe, sino la cosa transmitida. Sin embargo, esas cosas deben tener un transporte, antes de que se pueda creer en la Persona, sangre y justicia de Cristo, por ejemplo, a menudo se dice que son objetos de fe; y esto sin duda lo son, ya que son objetos que nos ofrece el lenguaje de las Escrituras: pero no podían cumplir con nuestra fe, a menos que se afirmara algo sobre ellos en letras y sílabas, o sonidos vocales, o por algún medio u otro transporte. Por lo tanto, decir que estos son objetos de fe es decir la verdad, pero no toda la verdad; la persona, la sangre y la justicia de Cristo reveladas en las Escrituras como el camino de la aceptación de un pecador con Dios, son, propiamente hablando, los objetos de nuestra fe; porque sin tal revelación era imposible creer en ellos.

El Sr. Booth, y varios otros escritores, han considerado la fe en Cristo como una dependencia de él, recibirlo, venir a él y confiar en él para la salvación. No hay duda, pero estos términos se usan con frecuencia, en el Nuevo Testamento, para expresar la creencia. “A todos los que lo recibieron, les dio el poder de convertirse en hijos de Dios, incluso a los que creen en su nombre”. – “El que viene a mí nunca tendrá hambre, y el que cree en mí nunca tendrá sed”. – “Que debemos ser para alabanza de su gloria, quien primero confió en Cristo”. – “Sé en quién he confiado, y estoy convencido de que él puede guardar lo que le he confiado a él contra ese día. “Si estos términos, sin embargo, estrictamente hablando, transmiten la misma idea que creer, pueden admitir una pregunta. Parecen ser más bien los efectos inmediatos de la fe que la fe misma. El autor de la Epístola a los Hebreos describe El orden de estas cosas, en lo que dice de la fe de Enoc: “El que viene a Dios debe creer que él es, y que es un galardonador de los que lo buscan diligentemente”. Aquí hay tres ejercicios mentales diferentes: Primero, creer que Dios es; Segundo, creer que él es un galardonador de los que lo buscan diligentemente; En tercer lugar, venir para él: y el último se representa como el efecto de los dos primeros. Lo mismo puede aplicarse a Cristo. El que viene a Cristo debe creer el testimonio del evangelio, que él es el Hijo de Dios y el Salvador de los pecadores; el único nombre dado bajo el cielo y entre los hombres, por los cuales debemos ser salvos: él también debe creer la promesa del evangelio, de que otorgará la salvación eterna a todos los que le obedecen; y bajo la influencia de esta persuasión, él viene a él, se compromete con él o confía la salvación de su alma en sus manos. Este proceso puede ser tan rápido como para no admitir que la mente es consciente de ello; y especialmente porque, en ese momento, se emplea de otro modo que para especular sobre sus propias operaciones. Hasta donde puede recordar, el todo puede parecer un ejercicio complejo del alma. En este sentido amplio también, al comprender no solo el crédito del testimonio del Evangelio, sino también la dependencia del alma de Cristo solo para la aceptación con Dios, se permite que creer sea necesario, no solo para la salvación, sino para la justificación. Debemos venir a Jesús para que tengamos vida. Los que obtienen la bendición de la justificación deben buscarla por fe, y no por las obras de la ley ; sumisión ellos mismos a la justicia de Dios. Esta bendición se representa constantemente como seguir nuestra unión con Cristo; y “el que está unido al Señor es un solo espíritu”. * *

Dejémoslo con certeza de que una creencia real del evangelio no es simplemente un asunto presupuestado para salvar la fe, sino que entra en la esencia del mismo, y el escritor de estas páginas estará lejos de luchar por la exclusión de la confianza o la dependencia. . Ciertamente no tiene tal objeción como alega el Sr. M’Lean, que “incluir, en la naturaleza de la fe, cualquier ejercicio sagrado del corazón, afecta la doctrina de la justificación solo por gracia, sin las obras de la ley.” Si supuso, con ese autor, sin embargo, que, para que la justificación sea totalmente de gracia, ninguna santidad debe precederla; o que la parte debe, en ese momento, estar en un estado de enemistad con Dios; él debe, para ser coherente, unirse con él también para excluir la confianza (que, indudablemente, es un ejercicio sagrado) por no tener ningún lugar para justificar la fe; pero convencido como está de que la libertad de justificación no se basa en tal base, no está bajo esta necesidad.

El término confianza parece ser el más apropiado, o el más adecuado de todos, para expresar la confianza que el alma deposita en Cristo para el cumplimiento de sus promesas. Podemos acreditar un informe de malas noticias, así como uno de buenos, pero no se puede decir que confiemos en ello. También podemos acreditar un informe, cuya verdad o falsedad no nos concierne en absoluto; pero aquello en lo que confiamos debe ser algo en lo que esté involucrado nuestro bienestar. La renuncia a las falsas confidencias que requiere el evangelio, y el riesgo que conlleva abrazarlo, también se expresan mejor con este término que con cualquier otro. Una verdadera creencia del registro que Dios ha dado de su Hijo se acompaña de todo esto; pero el término creencia no lo transmite necesariamente por sí mismo. Cuando los hijos de Jacob le trajeron el abrigo de muchos colores, él acreditó su historia; creía que Joseph estaba hecho pedazos; pero no se podía decir que confiara en que lo era. Cuando las mismas personas, a su regreso de Egipto, declararon que José todavía estaba vivo, Jacob, al principio, no les creyó, pero al ver los carros, se sintió satisfecho de la verdad de su declaración y también confió en ella dejando todo detrás de él en el suelo.

Pero cualquiera que sea la diferencia entre crédito y fideicomiso, están de acuerdo en los detalles que afectan el punto en cuestión; el uno, no menos que el otro, tiene relación con la verdad revelada como su fundamento. En algunos casos se refiere directamente a la veracidad divina; como en salmo. cxix. 42, confío en tu palabra. Y donde la referencia inmediata es al poder, la sabiduría o la misericordia de Dios, o la justicia de Cristo, hay una relación remota con la veracidad; porque ni lo uno ni lo otro serían objetos de confianza si no se revelaran como una promesa. Y de ahí seguirá, que confiar en Cristo, no menos que acreditar su testimonio, es el deber de todo pecador a quien se le hace la revelación.

Si se le pregunta, ¿qué fundamento podría poseer un pecador, que al final demostrará no tener interés en la salvación de Cristo, por confiar en él? que se considere para qué se justificó o se le obligó a confiar. ¿Era que Cristo lo salvaría, creyera en él o no? No: no existe tal promesa, sino una declaración explícita de lo contrario. Confiar en esto, por lo tanto, sería confiar en una falsedad. Lo que debería haber confiado en él era la obtención de la misericordia, en caso de que la solicitara. Para esto había una orden completa en las declaraciones del evangelio, como el Sr. Booth, en sus Noticias para Perecederos pecadores ha demostrado completamente. Hay principios, en esa actuación, que el escritor de estas páginas, muy respetuoso con el autor, no puede aprobar. Los principales temas de su desaprobación han sido señalados, y él piensa que el Sr. Scott refutó las Escrituras; * pero con respecto a la orden en que todo pecador tiene que confiar en Cristo para salvación, el Sr. B. la ha establecido clara y completamente. Puedo agregar, si alguien desconfía del poder o la voluntad de Cristo para salvar a los que acuden a él, y así continuar a distancia, confiando en su propia justicia, o en algún falso fundamento de confianza, al rechazo de Él, es una incredulidad criminal e inexcusable.

El Sr. Booth ha (según parece, diseñado) evitó la pregunta: ¿Es la fe en Cristo el deber de los impíos? El principio principal de la primera parte de su trabajo, sin embargo, no puede apoyarse en ningún otro motivo. Él sostiene que el evangelio ofrece una garantía completa para que los impíos crean en Jesús; ¿y seguramente él no afirmará que los pecadores tienen la libertad de aceptar la orden que les fue otorgada o de rechazarla? Define creer en Jesucristo “recibiéndolo como se exhibe en la doctrina de la gracia, o dependiendo solo de él “. Pero si los impíos no están obligados, ni se les garantiza, a hacer esto, tienen la libertad de hacer lo que hizo la nación judía, no recibirlo., y continuar dependiendo de las obras de la ley para la aceptación con Dios. En el curso de su trabajo, describe el mensaje del evangelio como lleno de amables invitaciones, persuasiones ganadoras y súplicas importunadas; y los mensajeros comisionados para persuadir y suplicar a los pecadores que se reconcilien con Dios, y que consideren la obra indirecta de Jesús como “el único fundamento de su justificación”. Pero, ¿cómo si no se reconciliaran y continuaran ignorando la obra de Cristo? ¿Cómo si, después de todo, deberían hacer la luz? ¿de este “banquete real”, y prefieren sus granjas y sus mercancías a estas “abundantes disposiciones de la gracia divina”? ¿Son inocentes al hacerlo y libres de cualquier incumplimiento del deber? Estoy persuadido, cualquiera que sea la razón del Sr. Booth para guardar silencio sobre este tema, él no dirá que lo están.

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