Christopher Love nació en Cardiff, Gales, en 1618. A la edad de catorce años, fue a escuchar William Erbury, vicario de St. Mary, en Cardiff, que más tarde se desviaría hacia el misticismo. Su esposa escribió más adelante cómo Love reaccionó ante ese sermón: “Dios se encontró con él y le dio una visión de sus pecados y de su condición corrupta que regresó a casa con un infierno en su conciencia.” Su padre se dio cuenta la depresión de su hijo y lo encerraron en una habitación en el segundo piso de la casa para evitar que asistiera a la iglesia el próximo sábado. Love ató una cuerda a la ventana, se deslizó por ella, y se fue a la iglesia. Sus convicciones anteriores se profundizaron más y él se convirtió pronto en cristiano.

Contra los deseos de su padre, pero con el estímulo de Erbury, Love ingresó a New Inn Hall, Oxford, en 1635, y obtuvo una licenciatura en 1639. Love se trasladó a Londres y se convirtió en capellán de Sheriff Warner. Conoció a Mary Stone, la hija de un comerciante de Londres, se casó con ella, y ellos tuvieron cinco hijos: dos niñas que murieron a temprana edad, y tres hombres. El último hijo nació trece días después de la muerte de Love.

Love fue el primer clérigo de rechazar la suscripción a los cánones del arzobispo Laud (1640). Esa acción dio lugar a su suspensión, pero justo antes que la suspensión entre en vigor, Love recibió la llamada de la parroquia de Santa Ana y Santa Inés en Aldersgate, Londres. El obispo de Londres, sin embargo, no permitiría que Love aceptara esta llamada, porque Love no había sido ordenado.

Un acérrimo presbiteriano, Love negó la ordenación episcopal. Se fue a Escocia para buscar la ordenación presbiteriana, pero fue rechazado porque no tenía ninguna llamada para una iglesia allí.

Al regresar de Escocia en 1641, Love fue puesto en prisión por el sermón que predicó en Newcastle por denunciar los errores del Libro de Oración Común y ceremonias supersticiosas en la Iglesia de Inglaterra. Por algunos meses, Love predicó a las multitudes a través de las barras de la prisión. Con el tiempo, se trasladó a Londres, juzgado en la corte del rey, y absuelto.

Love regresó a Oxford en 1642 para adquirir un grado de Maestría en Artes, pero fue expulsado de la universidad por su inconformismo. Con el estallido de la Guerra Civil, fue nombrado capellán de regimiento del coronel John Venn. Se convirtió en predicador de la guarnición del castillo de Windsor, atendiendo a muchas personas durante la peste. Algunos dirigentes políticos se sintieron ofendidos por los sermones de Love, aunque los de la persuasión puritana estaban impresionados por lo general. William Twisse, prolocutor de la Asamblea de Westminster, se sintió tan conmovido por la predicación de Love que lo invito a vivir en su casa y utilizar su biblioteca, a pesar de que nunca se materializó.

Love fue ordenado finalmente como un presbiteriano en 1645, en Aldermanbury St. Mary, en Londres, lo que le permitió trabajar como pastor en St. Ann y St. Agnes, Aldersgate. Después de predicar durante tres años, Love se convirtió en ministro de St. Lawrence (unos 600 pies de distancia de Santa Ana). Se ganó una gran reputación por su elocuencia y vigor en la predicación, aunque él continuó ofendiendo a los independientes.

Love fue uno de los miembros más jóvenes de la Asamblea de Westminster, pero no era muy activo en el proceso. Su presencia allí era esporádica.

Love fue arrestado el 14 de mayo de 1652, por las fuerzas de Oliver Cromwell por su presunta implicación con los presbiterianos de Escocia que recaudaron dinero para la restauración de la monarquía bajo Carlos II. Love negó la acusación, pero fue juzgado y declarado culpable de traición por lo que se conoce como “trama de Love.” La esposa de Love y numerosos amigos, entre ellos varios ministros prominentes en Londres, intercedieron en su favor, pero fue en vano.

Ardientes independientes republicanos estaban decididos a acabar con él. Love fue decapitado en Tower Hill, Londres, el 22 de agosto de 1651, a la edad de treinta y tres. Presbiterianos estaban divididos sobre la cuestión. Algunos enojados consideraron a Love como un mártir heroico.

En un discurso en movimiento desde el andamio, Love respondió a las acusaciones formuladas contra él y pidió a los ciudadanos de Londres para escuchar y amar a sus ministros piadosos. Sheriff Tichburn le concedió permiso para orar. Él oró:

 Santísima y eterna Majestad, eres justo y santo en todo lo que haces a los hijos de los hombres, aunque has ordenado a los hombres para condenar a tu siervo, tu siervo no condenará. Él, Dios, te justifica a pesar de que lo cortaste en medio de sus días y en medio de su ministerio, bendiciendo tu glorioso nombre, que, aunque sea quitado de la tierra de los vivos, no sea borrado del Libro de los vivos….

Oh, bendito Dios, a quien tu criatura ha servido, quien te ha hecho su esperanza y tu confianza desde su juventud, no lo abandones ahora mientras se está acercando a ti. Ahora está en el valle de la sombra de la muerte; Señor, sé tu vida para él. Sonríe sobre él mientras los hombres fruncen el ceño. Señor, has establecido esta persuasión en su corazón de que tan pronto como se dé el golpe para separar su cabeza de su cuerpo, se unirá a su Cabeza en el cielo. Bendito sea Dios que tu siervo muera en esta esperanza.

Te suplicamos, oh Señor, que pienses en tus pobres iglesias. ¡Oh, que Inglaterra viva en tu vista! ¡Y que Londres pueda ser una ciudad fiel para Ti! Que la justicia pueda estar entre ellos, que la paz y la abundancia puedan estar dentro de sus muros y la prosperidad dentro de sus habitaciones. Señor, sana las brechas de estas naciones; haz de Inglaterra y Escocia como un solo bastón en la mano del Señor, que Efraín no envidie a Judá, ni que Judá moleste a Efraín, sino que ambos puedan volar sobre los hombros de los filisteos. ¡Oh, que los hombres de la religión protestante, comprometidos con la misma causa y pacto, no se deleiten en derramar la sangre del otro, sino que se enfrenten a los adversarios comunes de nuestra religión y libertad! Dios, muestra misericordia a todos los que te temen. El Señor piensa en nuestros hermanos del Reino de Escocia que guardan el pacto; mantenlos fieles a Ti y no permitas que los que los han invadido extiendan toda su tierra. Evita el derramamiento de más sangre cristiana si te parece bien a tus ojos.

Después de la oración pública, Love agradeció al sheriff, y dijo: “Voy de un bloque al seno de mi Salvador.”  Love llamó al verdugo y le dio una propina para fomentar una decapitación con un solo golpe. Cayó de rodillas y dijo: “Me acuesto con un mundo de comodidad, como si yo fuera a acostarme en mi cama. Mi cama no es más que un sueño corto, y esta muerte es un largo sueño en el que se encuentra el seno de Abraham y en los brazos del Señor Jesús.” Sus últimas palabras, justo antes de poner la cabeza en el bloque, fueron: “Bendito sea Dios por Jesucristo”.

Thomas Manton, un compañero y buen amigo presbiteriano de Love, predicó en el funeral de Love a una audiencia enorme. La esposa de Love escribió 140 páginas de memorias sobre su marido. “Su familia lo consideraban como un Moisés de la mansedumbre y de un trabajo de paciencia”, escribió. “Vivió demasiado en el cielo para vivir mucho tiempo fuera del cielo.”

Quince volúmenes de sermones de Love fueron publicados por Edmund Calamy, Matthew Poole, y otros poco después de la muerte de Love. Para un relato detallado de su vida, ver a don Kistler es “un espectáculo para Dios: la vida y la muerte de Christopher Love.” El título proviene de la respuesta de Love a los cargos del secretario en su juicio: “Yo soy hoy día un espectáculo para Dios, los ángeles y los hombres, y separado de entre mis hermanos a ser el objeto de la indignación e insulto de algunos hombres.”

FUENTE: Beeke, J, Pederson, “Meet the Puritans” )2007)