Muchos de los que no buscan más allá de la felicidad temporal de los individuos y el bienestar del Estado no son insensibles a la importancia y el valor de las relaciones domésticas , al darse cuenta de que la familia no es más que la unidad de la nación. No importa cuán excelentes sean la constitución y las leyes de un país, o cuáles sean sus recursos materiales, son insuficientes e ineficaces, a menos que se establezca una base segura para el orden social y la virtud pública en la regulación saludable y la disciplina sabia de sus familias. La nación no es más que el conjunto de individuos que la componen; y a menos que haya buenos padres y madres, buenos hijos e hijas, hermanos y hermanas, no habrá buenos ciudadanos. Es porque nuestra vida hogareñase ha deteriorado tan tristemente, que la decadencia social ahora está tan avanzada, ni puede ser arrestada hasta que los padres vuelvan a cumplir con su responsabilidad. No dudamos en decir que el futuro bienestar de Gran Bretaña (y también de EE. UU.) Se ve más seriamente amenazado por la relajación del gobierno familiar y el colapso de la vida en el hogar, que por cualquier incompetencia gubernamental u hostilidad extranjera.

¡CASA! ¡Cuánto solía transmitir esa palabra! Todavía es uno de los más preciados en el idioma inglés para algunos de nosotros. Mucho más cuando a todas sus atracciones naturales se agregan las asociaciones sagradas que se reúnen alrededor de un hogar cristiano . ¿No está nuestro concepto favorito del cielo encarnado en esa bendita expresión, ‘la casa de mi padre’ (Juan 14: 2). Debido a que el cristiano no es suyo, sino que lo compró con un precio (1 Corintios 6: 19-20), tiene como objetivo glorificar a Dios en cada relación de la vida. No importa qué puesto ocupe, o donde sea que esté, debe servir como testigo de Cristo.

Junto a la iglesia de Dios, su propio hogar debería ser la esfera de su devoción más manifiesta hacia Él. Todos sus arreglos deben llevar el sello de su llamado celestial. Todos sus asuntos deben estar tan ordenados que todos los que entren deben sentir, ‘¡Dios está aquí!’

El objetivo supremo de la vida familiar debe ser la piedad del hogar, todo lo demás subordinado a la misma. Es en el hogar donde nuestros personajes reales son más manifestados y más conocidos. En el mundo, se aplica una cierta medida de moderación tanto a nuestras corrupciones como a nuestras gracias; pero en el hogar, somos más libres para actuar de forma natural, y es allí donde nuestros peores y mejores lados se exhiben de la manera más simple.

Como un observador cercano y uno de amplia experiencia dijo: ‘Nunca puedo un juicio correcto de un hombre al verlo o escucharlo en una reunión religiosa. Puede parecer una persona muy espiritual allí, y decir cosas muy hermosas, pero déjame ir a casa con él, ¡y allí aprenderé el estado real del caso! De hecho, puede orar como un santo en la iglesia, pero a menos que su hogar esté gobernado de acuerdo con la Palabra de Dios, y su propia conducta esté regulada por el espíritu de Cristo, no puede testificar por él en esa esfera tan importante e influyente. La realidad y el alcance de ‘una obra de gracia’ en el alma se revelan más claramente en medio de las pequeñas pruebas de la vida hogareña.

En las Escrituras, encontramos algunos de sus personajes más eminentes sometidos a esa severa prueba. Por ejemplo, el Señor dio como la razón de las confidencias íntimas que estaba a punto de hacerle a Abraham, ‘Porque yo lo conozco, que él ordenará a sus hijos y a su familia que lo sigan, y ellos guardarán el camino del Señor’ (Génesis 18:19): así su vida hogareña fue tan agradable a Dios como lo fue su vida pública.

Tampoco las Escrituras son menos explícitas al mostrarnos las desastrosas consecuencias que acompañan a la infidelidad de un creyente en esta relación. Un caso notable es la terrible ruina de la familia de Eli: “juzgaré su casa para siempre por la iniquidad que él conoce; porque sus hijos se hicieron viles, y él no los contuvo ‘(1 Samuel 3:13).

El estado de la casa de un predicador también se pone a prueba de su carácter: es descalificado del oficio sagrado, a menos que sea ‘alguien que gobierne bien su propia casa, teniendo a sus hijos en sujeción con toda gravedad’, agregando ‘( Porque si un hombre no sabe cómo gobernar su propia casa, ¿cómo cuidará de la iglesia de Dios?” (1 Timoteo 3: 4-5).

‘¿Qué han visto en tu casa?’ (2 Reyes 20:15). ¿Has observado, lector, cuánto hay en las Escrituras en forma interrogativa ? ¡Con qué frecuencia el Señor usó ese método de enseñanza, tanto con sus discípulos, las masas y sus enemigos! Es una forma de instrucción muy definida y de búsqueda. Una parte considerable de la Palabra de Dios está compuesta de preguntas ; y es nuestra sabiduría no solo reflexionarlos pensativa y en oración, sino considerar lo mismo como si estuvieran dirigidos a nosotros individualmente, y de ese modo desnudar nuestros corazones a su poder penetrante. Esto deberíamos hacerlo con el “¿Dónde estás?” De Génesis 3: 9, directamente a través de las Escrituras al “¿Por qué te maravillas?” De Apocalipsis 17: 7.

El que ahora tenemos ante nosotros fue reprendido a la vanidad de Ezequías, quien, en un espíritu de orgullo y ostentación, había mostrado a los mensajeros de Babilonia los tesoros de su palacio. ¿Qué han visto en tu casa? Que cada uno de nosotros lleve esa consulta a casa para sí mismo y para sí misma. ¿Qué miran los visitantes, especialmente aquellos que pasan una noche bajo su techo en su hogar? ¿Ven una casa bien ordenada, todo regulado de acuerdo con la Palabra de Dios, o ven una escena de confusión y confusión? ¿Los muebles de su hogar expresan un corazón que está muerto para el mundo? ¿Existe una notable ausencia de ese lujo carnal y exhibición carnal?¿cuáles marcan a aquellos cuyos afectos se centran en las cosas a continuación? Por otro lado, ¿existe esa limpieza y orden en todas partes que honra al Señor? Nada es más incongruente para alguien que profesa ser un extraño y un peregrino (1 Pedro 2:11) aquí que contemplarlo tratando de eclipsar a sus vecinos impíos en lo que atiende a la lujuria de la carne y la lujuria de los ojos y el orgullo de la vida ‘(1 Juan 2:16). Igualmente, la negligencia y la suciedad indican que algo está mal en el corazón y estropean el testimonio de un cristiano.

‘¿Qué han visto en tu casa?’ ¿Contemplan a un esposo “bajo el gobierno de enagua”, o uno que toma su lugar apropiado al frente de la casa? El hogar debe tener un líder; y Dios ha encomendado el gobierno al esposo y lo responsabiliza por su administración. No es una excusa válida para él decir que él es el sostén de la familia y, por lo tanto, deja a la esposa para dirigir la casa. No es que sea un tirano, sino firme, afirmando su autoridad, gobernando con amor santo.. Sin embargo, a menos que la esposa coopere por completo, gran parte de su esfuerzo será inútil. Dios no solo requiere que ella esté sujeta a la voluntad de su esposo (Ef. 5:22, 24), sino que lo apoye y promueva fielmente, a menos que sus requisitos se enfrenten manifiestamente con la Biblia. Está necesariamente ausente de la casa la mayor parte del día y, por lo tanto, le corresponde en gran medida ‘entrenar’ a sus hijos ‘en la forma en que deberían ir’ (Pro 22: 6).

Qué¿Han visto en tu casa? ¿Poco o nada para distinguirlo de los mundanos? ¿O todo en él apuntando a la gloria de Dios? ¿El esposo y la esposa se conducen como ‘herederos juntos de la gracia de la vida’ (1 Pedro 3: 7)? Los niños criados ‘en la crianza y amonestación del Señor’ (Efesios 6: 4) y ‘en sujeción con toda gravedad’ (1 Timoteo 3: 4) – o completamente mimados, rebeldes y una prueba para aquellos que tienen que soportar su presencia? ¿Contemplan los visitantes un ejemplo de piedad parental, de disciplina benéfica mantenida, evidencias por todos lados de que sus corazones están puestos en algo más alto que los adornos de la tierra? […] ¡Si no lo hacen, sospecharán con razón la autenticidad de su profesión cristiana! Si esas cosas faltan, no se sorprenda si sus hijos abandonan la religión a medida que crecen, sin tener confianza en lo que fueron criados. Dios nos busque a cada uno de nosotros con esta importante pregunta”.

Septiembre de 1948