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PRIMERO, aunque la fe sea un deber, el requisito no debe considerarse como un mero ejercicio de AUTORIDAD, sino de INFINITO, que nos obliga a perseguir nuestros mejores intereses. Si se enviara un mensaje de paz a una compañía de rebeldes que habían sido conquistados y estaban a merced de su soberano herido, por supuesto se les debe exigir que se arrepientan y lo acepten, antes de que puedan estar interesados ​​en él; sin embargo, tal requisito no sería considerado, por hombres imparciales, como un mero ejercicio de autoridad. Es cierto que la autoridad del soberano lo acompañaría, y el procedimiento se llevaría a cabo de tal manera que se preservara el honor de su gobierno; pero el gran carácter del mensaje sería la misericordia. Ni la bondad del mismo se vería disminuida por la autoridad que lo atendió, ni por la disposición maligna de las partes. Si algunos de ellos se muestran incorregibles, y se ejecutan como traidores endurecidos, la misericordia del soberano al enviar el mensaje sería la misma. Ellos posiblemente podría objetar que el gobierno al que habían resistido era duro y rígido; que a sus padres antes que ellos siempre les había disgustado, y les habían enseñado desde su infancia a despreciarlo; que exigirles que abrazaran con todo su corazón un mensaje cuya importancia era que habían transgredido sin causa y merecían morir, era demasiado humillante para que la carne y la sangre lo soportaran; y que si no los perdonara sin que ellos suscribieran cordialmente tal instrumento, mejor los hubiera dejado morir como estaban; porque en lugar de ser una buena noticia para ellos, probaría los medios para agravar su miseria. Sin embargo, todo sujeto leal percibiría fácilmente que se trataba de una buena noticia y una gran instancia de misericordia, sin importar cómo lo trataran, y de cualquier maldad, a través de su perversidad, podría ser la ocasión.

Si la fe en Cristo es el deber de los impíos, debe seguirse, por supuesto, que todo pecador, sea cual sea su carácter, tiene plena garantía de confiar en el Señor Jesucristo para la salvación de su alma. En otras palabras, tiene todo el aliento posible para renunciar a su antiguo apego y confianza, y para entregar su alma en las manos de Jesús para ser salvo. Si creer en Cristo es un privilegio que pertenece solo a los regenerados, y ningún pecador que no sea regenerado tendrá derecho a ejercerlo, como sostiene el Sr. Brine, *Se deducirá que un pecador puede saber que es regenerado antes de creer, o que el primer ejercicio de fe es un acto de presunción. Se ha admitido que el sesgo del corazón requiere volverse a Dios antecedente a la creencia, porque la naturaleza de la creencia es tal que no puede ejercerse mientras el alma está bajo el dominio de la ceguera, la dureza y la aversión voluntarias. Estas disposiciones están representadas en las Escrituras como un obstáculo en el camino de la fe, como inconsistentes con él * y que, por consiguiente, requieren ser quitadas del camino. Pero cualquiera que sea la necesidad de un cambio de opinión para creer, no es necesario ni posible que la parte sea consciente de eso hasta que él haya creído. Es necesario que los ojos de un ciego se abran antes de que pueda ver; pero no es necesario ni posible para él saber que sus ojos están abiertos hasta que ve. Es solo por los objetos circundantes que aparecen a su vista que él conoce la película obstructora que se eliminará. Pero si la regeneración es necesaria para justificar creer, y aun así es imposible obtener una conciencia de ello hasta que hayamos creído, se deduce que el primer ejercicio de fe es sin fundamento; es decir, no es fe, sino presunción.

Si creer es el deber de cada pecador a quien se le predica el evangelio, no puede haber ninguna duda en cuanto a su orden, sea cual sea su carácter; y mantener lo último, sin admitir lo primero, sería reducirlo a una simple cuestión de discreción. Puede ser inoportuno rechazar el camino de la salvación, pero no puede ser ilegal.

En segundo lugar, aunque creer en Cristo es un cumplimiento de un deber, no es un deber, ni una recompensa por un acto virtuoso, que se nos justifique. Es cierto que Dios recompensa los servicios de su pueblo, como lo enseñan abundantemente las Escrituras; pero esto sigue a la justificación. Debemos ser aceptados en el Amado, antes de que nuestros servicios puedan ser aceptables o recompensados. Además, si fuimos justificados por la fe como un deber, la justificación por la fe no podría ser, como es, opuesta a la justificación por las obras.: “Para el que obra, no se cuenta la recompensa de la gracia, sino de la deuda. Pero para el que no obra, sino que cree en el que justifica al impío, su fe se cuenta como justicia”. La doctrina bíblica de la justificación por la fe, en oposición a las obras de la ley, se me aparece de la siguiente manera: al creer en Jesucristo, el pecador se une vitalmente a él o, como lo expresan las Escrituras, “unido al Señor”, “y es de” un espíritu con él “; y esta unión, según la constitución divina, como se revela en el evangelio, es el fundamento de un interés en su justicia. De acuerdo con esto, está el siguiente lenguaje: “Ahora, por lo tanto, no hay condenación a los que están en Cristo Jesús.” – “De él sois vosotros en Cristo Jesús, el que de Dios nos ha sido hecho justicia“, y c. – “para que yo pueda ser hallado en él, no teniendo mi propia justicia que es de la ley, pero lo que es a través de la fe de Cristo”. Como la unión que, en el orden de la naturaleza, precede a un interés revelado en la justicia de Cristo, se habla en alusión a la del matrimonio, el que puede servir para ilustrar El otro, un personaje rico y generoso, que camina por los campos, observa a una niña triste y abandonada, abandonada por un padre insensible en el día en que nació, y deja perecer. Ve su condición impotente y decide salvarla. Bajo su amable patrocinio, el niño crece hasta la madurez y ahora decide convertirla en su esposa; tira su falda sobre ella, y ella se convierte en su. Ahora está, según los estatutos públicos del reino, interesada en todas sus posesiones. ¡Grande es la transición! Pregúntale, en el apogeo de su gloria, cómo llegó a poseer toda esta riqueza; y, si retiene un espíritu apropiado, responderá de alguna manera como esta: no fue mío, sino de mi libertador; el que me rescató de la muerte. No es una recompensa de ninguna buena acción de mi parte; es por matrimonio; es “de gracia”.

Es fácil percibir, en este caso, que era necesario que ella se casara voluntariamente con su esposo, antes de que, según los estatutos públicos del reino, pudiera interesarse por sus posesiones; y que ahora disfruta de esas posesiones por matrimonio: sin embargo, ¿quién pensaría en afirmar que su consentimiento para ser su esposa fue un acto meritorio, y que todas sus posesiones le fueron entregadas como recompensa?

En tercer lugar, desde el punto de vista anterior de las cosas, podemos percibir la alarmante situación de los incrédulos. Por no creyentes, me refiero no solo a los infieles declarados, sino a todas las personas que escuchan, o tienen la oportunidad de escuchar, el evangelio, o de llegar al conocimiento de lo que se enseña en las Sagradas Escrituras, y no lo aceptan cordialmente. Es un pensamiento alarmante ser un pecador contra el más grande y mejor de los seres; pero ser un pecador incrédulo es mucho más. Hay liberación de “la maldición de la ley”, a través de aquel que fue “hecho una maldición por nosotros”. Pero si, como la higuera estéril, nos mantenemos año tras año, bajo la cultura del evangelio, y no damos fruto, podemos esperar caer bajo la maldición del Salvador; ¿Y quién nos librará de esto? “Si la palabra pronunciada por los ángeles fue firme, y cada transgresión y desobediencia recibió una recompensa justa de recompensa; ¿cómo escaparemos si descuidamos una salvación tan grande?”.

Tenemos la costumbre de compadecer a los paganos, que están cautivados por la abominable superstición y se sumergen en las inmoralidades que lo acompañan; pero vivir en medio de la luz del evangelio y rechazarlo, o incluso ignorarlo, es mucho más criminal y será seguido con un castigo más fuerte. Sentimos la condición de personajes derrochadores; para juradores, borrachos, fornicarios, mentirosos, ladrones y asesinos; pero estos crímenes se vuelven diez veces más atroces al ser cometidos bajo la luz de la revelación, y con desprecio por todas las advertencias e invitaciones graciosas del evangelio. El personaje más despilfarrador, que nunca tuvo estas ventajas, puede ser mucho menos criminal, a la vista de Dios, que el más sobrio y decente que las posee y las ignora.

El evangelio lleva un aspecto de misericordia hacia los pecadores; pero para los pecadores incrédulos, las Escrituras tratan totalmente en el lenguaje de la amenaza. “He venido”, dice nuestro Salvador, “una luz en el mundo, para que todo el que crea en mí no permanezca en la oscuridad. Si alguno oye mis palabras y no cree, Lo juzgo no – (es decir, no en este momento); porque no vine a juzgar al mundo, sino a salvarlo. El que me rechaza, y no recibe mis palabras, tiene quien lo juzgue: la palabra que he hablado, ella lo juzgará en el último día. “Será de poca importancia, en ese día, que tenemos escapó de algunos de “los deseos de la carne”, si hemos sido llevados cautivos por aquellos de la “mente”. Si el mayor regalo del cielo es anulado por nosotros, a través del orgullo de la ciencia, o un engreimiento vanidoso de nuestra propia justicia, ¿cómo nos pararemos cuando él aparezca?

Entonces se descubrirá que había un precio en nuestras manos para obtener sabiduría, pero que “no teníamos corazón en ello”; y que aquí consiste nuestro pecado, y de ahí procede nuestra ruina. Dios llamó, y no escucharíamos; él extendió su mano, y nadie lo miró; por eso se reirá de nuestra calamidad y se burlará cuando venga nuestro miedo. Se insinúa, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, que el recuerdo de los medios de salvación que han estado a nuestro alcance será una agravante amarga para nuestro castigo. “Vienen a ti”, dice el Señor a Ezequiel, “cuando viene el pueblo, y se sientan delante de ti como mi pueblo, y escuchan tus palabras, pero no las cumplirán”. “Y cuando esto suceda, (¡he aquí, sucederá!) Entonces sabrán que un profeta ha estado entre ellos” Con el mismo propósito, nuestro Salvador habla de aquellos que deberían rechazar la doctrina de sus apóstoles:” En cualquier ciudad que entren, y ellos no los reciben, salgan de las calles de la misma y digan: Incluso los mismos polvos de tu ciudad, que se nos adhiere, limpiamos contra ti: no obstante, asegúrate de esto, de que el reino de Dios se ha acercado a ti“.

Sin embargo, por grande que sea el pecado de la incredulidad, no es imperdonable; se vuelve así persistiendo hasta la muerte. Saulo de Tarso era un incrédulo, pero “obtuvo misericordia “; y por ser un incrédulo, en lugar de un presuntuoso opositor de Cristo contra la convicción, lo colocó en el pálido del perdón y, por lo tanto, se le asigna como razón de ello, 1 Ti. 1:13)

Esta consideración ofrece una esperanza incluso para los no creyentes. ¡Oh, ustedes, los que se consideran justos, desprecian la salvación gratuita a través de un Mediador, sepan que no hay otro nombre bajo el cielo, ni entre los hombres, por el cual puedan ser salvos! Al que has despreciado y despreciado debes someterte voluntaria o involuntariamente. “A él toda rodilla se doblará”.

No pueden volver a un estado de inexistencia, por deseable que sea para muchos de ustedes; porque Dios ha estampado la inmortalidad en tu naturaleza. No puede girar hacia la derecha o hacia la izquierda con ninguna ventaja: ya sea que suelte su inclinación o ejerza una fuerza sobre ella mediante una supuesta devoción, cada uno conducirá al mismo problema. Tampoco puedes quedarte quieto. Como una embarcación en un océano tempestuoso, debes ir de un lado a otro; y ve por donde quieras, si no fuera por Jesús, como completamente indigno, solo estás acumulando ira contra el día de la ira. Ya sea que cantes, ores, oigas, o prediques, o alimentes a los pobres, o cultives la tierra, si tú mismo eres tu objeto, y se ignora a Cristo, todo es pecado *y todo saldrá decepcionado: la raíz es la podredumbre, y la flor se levantará como el polvo. “¿A dónde irás? Jesús te invita a venir a Él en su nombre, que te reconcilies con Dios. El Espíritu dice: Ven, y la novia dice: Ven, y “el que quiera, que venga y tome el agua de la vida libremente”. Un cielo eterno está delante de ti en una dirección, y un infierno eterno en la otra. Se requiere su respuesta. Sea una cosa u otra. Elíjale hoy a quién servirá. Por nuestra parte, respetaremos a nuestro Señor y Salvador. ¡Si continúa rechazándolo, entonces debe ser: “sin embargo, estén seguros de esto, que el reino de Dios se ha acercado a ustedes!

Finalmente, a partir de lo avanzado, podemos formar un juicio de nuestro deber, como ministros de la palabra, al tratar con los inconversos. La obra del ministerio cristiano, se ha dicho, es predicar el evangelio, o sostener la gracia gratuita de Dios a través de Jesucristo, como la única forma de salvación del pecador. Esto es, sin duda, cierto; y si este no es el tema principal de nuestros ministerios, será mejor que seamos predicadores. “¡Ay de nosotros si no predicamos el evangelio!” El ministro que, bajo el pretexto de presionar la práctica de la religión, descuida sus principios más importantes, trabaja en el fuego. Puede hacer cumplir el deber hasta que el deber se congele en sus labios; ni sus auditores ni él mismo lo considerarán en gran medida. Pero, por el contrario, si al predicar el evangelio si se pretende insistir únicamente en las bendiciones y privilegios de la religión, sin tener en cuenta las exhortaciones, los llamamientos y las advertencias, es suficiente decir que tal no era la práctica de Cristo y sus apóstoles. No se negará que predicaron el evangelio; sin embargo, advirtieron, amonestaron y rogaron a los pecadores que “se arrepientan y crean”; para “creer mientras tenían la luz”; a “trabajar no por la carne que perece, sino por lo que perdura hasta la vida eterna”; para “arrepentirse y convertirse, para que sus pecados puedan ser borrados”; para “venir a la cena de bodas, porque todas las cosas estaban listas”; en fin, para “reconciliarse con Dios”.

Si la incapacidad de los pecadores para realizar cosas espiritualmente buenas fuera natural, o tal como existiera independientemente de su elección actual, sería absurdo y cruel abordarlos en ese lenguaje. Nadie en sus sentidos pensaría en llamar a los ciegos a mirar, a los sordos a escuchar, oa los muertos a levantarse y caminar; y de amenazarlos con castigo en caso de su negativa. Pero si la ceguera surge del amor a la oscuridad más que a la luz; si la sordera se asemeja a la de la víbora, que le tapa la oreja, y no escucha la voz del encantador, encanto que nunca sabiamente; y si la muerte consiste en la alienación del corazón de Dios, y la ausencia de todo deseo después de él, no hay absurdo ni crueldad en tales direcciones.

Pero imponer los deberes de la religión, ya sea a los pecadores o a los santos, se llama predicar la ley. Si fuera así, es suficiente para nosotros que tal fue la predicación de Cristo y sus apóstoles. Es una locura y presunción afectar para ser más evangélicos de lo que fueron. Toda predicación práctica, sin embargo, no es predicar la ley. Eso solo, lo aprendo, debería ser censurado como la predicación de la ley, en la cual nuestra aceptación con Dios es, de una forma u otra, puesta en la cuenta de nuestra obediencia a sus preceptos. Cuando la vida eterna se representa como la recompensa del arrepentimiento, la fe y la obediencia sincera (como lo es con demasiada frecuencia, y eso bajo la forma complaciente de ser “por los méritos de Cristo”) esto es predicar la ley, y no el evangelio. Pero los preceptos de la ley pueden ilustrarse y aplicarse con propósitos evangélicos; como tender a reivindicar el carácter y el gobierno Divinos; convencer del pecado; mostrar la necesidad de un Salvador, con la libertad de salvación, para determinar la naturaleza de la verdadera religión, y para señalar la regla de la conducta cristiana. Tal manera de introducir la ley divina, en subordinación al evangelio, es, propiamente hablando, predicar el evangelio; para el fin se denomina la acción. (Prov15:8- 9; 28:9; 21:4)

Y Si los principios anteriores son justos, es deber de los ministros no solo exhortar a sus auditores carnales a creer en Jesucristo para la salvación de sus almas; pero ES BAJO NUESTRO PELIGRO EXHORTARLOS A CUALQUIER COSA, O LO QUE NO LO IMPLICA NI IMPLICA. Soy consciente de que tal idea puede sorprender a muchos de mis lectores y a algunos que están involucrados en el ministerio cristiano. Nos hemos hundido en una forma tan comprometedora de tratar con los inconversos que casi hemos perdido el espíritu de los predicadores primitivos; y por eso es que los pecadores de todas las descripciones pueden sentarse tan silenciosamente como lo hacen, año tras año, en nuestros lugares de culto. No fue así con los oyentes de Pedro y Pablo. Fueron “pinchados en el corazón” de una manera, o “cortados en el corazón” en otra. Su predicación se recomendaba a “todo hombre” ¿Cómo explicaremos esta diferencia? ¿No hay algún error o defecto importante en nuestros ministerios? No me refiero a la predicación de aquellos que repudian la Divinidad o la expiación de Cristo, por un lado, cuyos sermones son poco más que arengas sobre la moralidad, ni a los antinomios groseros por el otro, cuyo principal negocio es alimentar la vanidad y la malignidad de una parte de su audiencia, y los principios atenuantes del pecado de la otra. Estos son errores cuya locura es “manifestarse a todos los hombres” que prestan una consideración seria a la religión del Nuevo Testamento. Me refiero a aquellos que tienen fama común ¿Cómo explicaremos esta diferencia? ¿No hay algún error o defecto importante en nuestros ministerios? No me refiero a la predicación de aquellos que repudian la Divinidad o la expiación de Cristo, por un lado, cuyos sermones son poco más que arengas sobre la moralidad, ni a los antinomios groseros por el otro, cuyo principal negocio es alimentar la vanidad y la malignidad de una parte de su audiencia, y los principios atenuantes del pecado de la otra. Estos son errores cuya locura es “manifestarse a todos los hombres” que prestan una consideración seria a la religión del Nuevo Testamento. Me refiero a aquellos que tienen fama común cuyo negocio principal es alimentar la vanidad y la malignidad de una parte de su audiencia, y los principios atenuantes del pecado de la otra. Estos son errores cuya locura es “manifestarse a todos los hombres” que prestan una consideración seria a la religión del Nuevo Testamento. Me refiero a aquellos que tienen fama común cuyo negocio principal es alimentar la vanidad y la malignidad de una parte de su audiencia, y los principios atenuantes del pecado de la otra. Estos son errores cuya locura es “manifestarse a todos los hombres” que prestan una consideración seria a la religión del Nuevo Testamento. Me refiero a aquellos que tienen fama común evangélicos, y que aprueban las direcciones a los inconversos. Espero que no sea necesaria una disculpa para intentar exhibir la manera bíblica de la predicación. Si afecta el trabajo de algunos de mis hermanos, no puedo negarlo, pero también puede afectar el mío. Creo que apenas hay un ministro entre nosotros cuya predicación no haya sido más o menos influenciada por los sistemas letárgicos de la época.

Cristo y sus apóstoles, sin dudarlo, llamaron a los pecadores a “arrepentirse y creer en el evangelio”, pero nosotros, considerándolos como criaturas pobres, impotentes y depravadas, hemos sido dispuestos a abandonar esta parte del ministerio cristiano han tenido miedo de ser considerados legales; otros realmente lo han considerado inconsistente. Considerando cosas que están más allá del poder de sus oyentes, parecen haberse contentado con presionarles cosas que podrían realizar, aún continuando los enemigos de Cristo; tales como comportarse decentemente en la sociedad, leer las Escrituras y asistir a los medios de gracia. Por lo tanto, los oyentes de esta descripción se sientan cómodos en nuestras congregaciones. Habiendo cumplido con su deber, el ministro no tiene nada más que decirles; a menos que sea para decirles ocasionalmente que algo más es necesario para la salvación. Pero como esto no implica ninguna culpa de su parte, se sientan indiferentes y conciben que todo lo que se les exige es “interponerse en el camino y esperar el tiempo del Señor”. ¿Pero es esta la religión de las Escrituras? ¿Dónde parece que los profetas o apóstoles alguna vez trataron ese tipo de incapacidad que es simplemente el efecto de la aversión reinante como una excusa? ¿Y dónde han descendido, en sus exhortaciones, a las cosas que podrían hacerse, y las partes siguen siendo los enemigos de Dios? En lugar de dejar de lado todo lo de naturaleza espiritual, porque sus oyentes no pudieron encontrarlo en sus corazones para cumplirlo, puede afirmarse con seguridad que no exhortaron a nada más; tratar dicha incapacidad no solo como sin cuenta, con respecto a la disminución de la obligación, pero cómo hacer que los sujetos de ella sean dignos de la más severa reprimenda. “¿A quién hablaré y advertiré para que oigan? He aquí, su oído no está circuncidado, y no pueden escuchar: he aquí, la palabra del Señor es para ellos un oprobio, y no se deleitan en ella”. ¿Entonces qué? ¿El profeta desistió de su trabajo y los exhortó a algo a lo que, en su estado mental actual, pudieran escuchar? Lejos de ahí. Él entrega su mensaje, si escucharían o si soportarían. “Así dice el Señor: Permaneced en los caminos, y vean, y pregunten por los viejos caminos, dónde está el buen camino, y camine en ellos, y encontrará descanso para sus almas. Pero ellos dijeron: No caminaremos por ellos. “. ¿Y esto lo indujo a desistir? No: él procede a leer su destino, y llama al mundo a ser testigo de su justicia: “Oye, tierra mía, traeré mal sobre este pueblo, incluso el fruto de sus pensamientos, porque no han escuchado mis palabras, ni mi ley, sino que la rechazaron”. Jr. 6:10-19. Muchos de los que asistieron al ministerio de Cristo eran del mismo espíritu. Sus ojos estaban cegados, y sus corazones se endurecieron, de modo que NO PODRÍAN CREER; sin embargo, sin prestar atención a este tipo de incapacidad, los exhortó a “creer en la luz mientras la tenían”. Y cuando oyeron y no creyeron, procedió, sin dudarlo, a declarar: “El que me rechaza y no recibe mis palabras, tiene quien le juzgue: la palabra que he hablado, lo juzgará en el último día.”

Tales también fueron muchos de los oyentes de Pablo en Roma. Ellos no creyeron; pero, al ver que no podían recibir el evangelio, Pablo les recomendó algo que podían ¿recibir? No; les dio “una palabra” en la despedida: “Bien habló el Espíritu Santo por el profeta Esaias a nuestros padres, diciendo: Ve a este pueblo, y di: Escuchando oirás, y no entenderás; y viendo que verás, y no percibir. Porque el corazón de este pueblo está engrosado, y sus oídos son sordos de oír, y sus ojos se han cerrado; para que no vean con sus ojos, y oigan con sus oídos, y entiendan con su corazón, y debería ser convertido, y yo debería sanarlos. Por lo tanto, sea sabido por ustedes que la salvación de Dios es enviada a los gentiles, y que ellos la escucharán”.

¿Cuándo fueron Jesús o sus apóstoles simplemente para formar los modales de los hombres? ¿Dónde exhortan a los deberes que un hombre puede cumplir y, sin embargo, extrañar del reino de los cielos? Si un hombre “guardaba sus dichos”, le aseguraban que “nunca debería ver la muerte”. Al dirigirse a los inconversos, comenzaron amonestándolos a “arrepentirse y creer en el evangelio”; y en el curso de sus labores exhortados a toda clase de deberes; pero todo debía hacerse espiritualmente, o no habrían reconocido que se habían hecho en absoluto. Los deberes carnales, o deberes que se realizarían de otra manera que “para la gloria de Dios”, no tenían lugar en su sistema.

La respuesta de nuestro Señor a los judíos carnales que le preguntaron qué “deben hacer para realizar las obras de Dios” es digna de atención especial. ¿Les dio Jesús a entender que en cuanto a creer en él, por muy dispuestos que estuvieran, era un asunto completamente más allá de su poder? que todas las instrucciones que debían darse eran que debían asistir a los medios y esperar el movimiento de las aguas? No: Jesús respondió: “Esta es la obra de Dios, que creáis en el que él ha enviado”. Esta fue la puerta al comienzo del camino, como el autor de The Pilgrim’s Progress la ha representado admirablemente, a la cual los pecadores deben ser dirigidos. Un mundano sabio puede inculcar otros deberes, pero el verdadero evangelista, según el ejemplo de su Señor, señalará esto como la primera preocupación, y como aquello de lo que todo lo demás depende.

Hay otra especie de predicación que sigue el mismo principio. El arrepentimiento hacia Dios y la fe hacia nuestro Señor Jesucristo, pueden ser deberes, pero no deberes inmediatos. Se considera que el pecador es incapaz de cumplir con ellos y, por lo tanto, no se le insta a él; pero en lugar de ellos se le ordena “orar por el Espíritu Santo, para que pueda arrepentirse y creer”; y esto parece que puede hacer, a pesar de la aversión de su corazón de todo tipo de cosas. Pero si se requiere que un hombre ore por el Espíritu Santo, debe ser sinceramente y en el nombre de Jesús; o insinceramente, y de alguna otra manera. Este último, supongo, se le permitirá ser una abominación a la vista de Dios; por lo tanto, no se puede requerir que haga esto; y en cuanto al primero, es tan difícil y tan opuesto al corazón carnal como el arrepentimiento y la fe mismos. De hecho, equivale a lo mismo; porque un deseo sincero después de una bendición espiritual presentada en el nombre de Jesús no es otra cosa que “la oración de fe”.

Pedro exhortó a Simón a orar, no con un corazón impenitente para que pudiera obtener el arrepentimiento, sino con un penitente para que pudiera obtener el perdón; y esto sin duda en la única forma en que se obtuvo, “a través de Jesucristo”. “Arrepiéntete“, dice él, “y ora a Dios, si tal vez el pensamiento de tu corazón te puede ser perdonado”. Nuestro Salvador dirigió a sus discípulos a orar por el “Espíritu Santo”; pero seguramente la oración que se les animó a ofrecer era sincera y con la vista puesta en el Salvador; es decir, era “la oración de fe” y, por lo tanto, no podía ser un deber dirigido a realizarse antecedentemente y con el fin de obtenerla.

La travesura que surge de esta forma de predicación es considerable. Primero, da una pregunta muy importante al pecador, incluso esa pregunta que está en disputa entre Dios y la conciencia, por un lado, y un corazón que se justifica por sí mismo; a saber, si se ve obligado a arrepentirse inmediatamente y creer en el evangelio. “No pude encontrar nada en las Escrituras”, dice él, “que me consolara en mi condición actual; nada menos que ‘arrepentirme y creer’, que son cosas que no puedo cumplir con: pero lo he ganado de mi buen ministro. Ahora mi corazón está tranquilo. No estoy obligado de inmediato a arrepentirme y demandar misericordia en el nombre de Jesús. Por lo tanto, no es mi pecado lo que no hago. Todo lo que tengo que hacer es orar a Dios para que me ayude a hacerlo; y eso hago. “Así, después de un amargo conflicto con las Escrituras y la conciencia, que lo han perseguido a través de todas sus vueltas, y le han presionado el llamado del evangelio, ¡encuentra un refugio en la casa de Dios! de ayudar a las convicciones del pecador (que, como “trabajadores con Dios”, es nuestro negocio apropiado) ha sido muchas veces igual a una victoria sobre ellos, o al menos a la compra de un armisticio. En segundo lugar, engaña el alma. Él lo entiende como un compromiso, y por eso actúa en consecuencia. Aunque, de hecho, él está tan lejos de orar sinceramente por el arrepentimiento como del arrepentimiento, y tan incapaz de desear la fe en Cristo como de ejercerla, no lo cree. Se considera muy deseoso de estas cosas. La razón es que toma ese deseo indirecto tras ellos, que consiste en desear convertirse (o cualquier cosa, por desagradable que sea en sí mismo) para poder escapar de la ira venidera, para ser el deseo de la gracia; y siendo consciente de poseer esto, se considera de manera justa, al menos, de convertirse. Así engaña a su alma; ¡y así se le ayuda a avanzar en su engaño! Tampoco es todo esto: se siente liberado del duro requisito devolviendo inmediatamente a Dios por Jesucristo, como completamente indigno; y, cuando se le dice que ore para que pueda hacerlo, supone que tal oración lo aprovechará, o que Dios le dará el poder de arrepentirse y creer en la respuesta a sus oraciones; oraciones, se observó, que necesariamente deben ofrecerse con un corazón impenitente e incrédulo. Esto simplemente se adapta a su espíritu de justicia propia; pero, ¡ay, todo es engaño!

“No tienes alivio entonces”, dicen algunos, “para el pecador”. Respondo: si el evangelio o alguna de sus bendiciones lo aliviarán, no hay necesidad de alivio. Pero si no hay nada en Cristo, ni gracia, ni cielo que se adapte a su inclinación, no es para mí proporcionarle otra cosa, o alentarlo a esperar que las cosas lleguen a un buen problema. La única forma posible de aliviar a un pecador, mientras su corazón es contrario a Dios, es bajando los requisitos del cielo para cumplir con su inclinación, o de alguna manera modelar el evangelio en su mente. Pero aliviarlo de esta manera es bajo mi propio riesgo. Si me encargaran dirigirme a una compañía de hombres que se habían involucrado en una rebelión no provocada contra su rey y su país, ¿qué les diría? Podría hacer uso de la autoridad o la súplica, según lo requiera la ocasión; Podría advertirles, advertirles, amenazarlos o persuadirlos; pero habría un punto desde el cual no debo partir: Sed reconciliados con vuestro legítimo soberano; ¡Dejad las armas y someteos a la misericordia! A esto debo adherirme inviolablemente. Podrían alegar que no podrían cumplir con términos tan duros. Debo admitir su súplica y dirigirlos solo a una conducta que pueda consistir en un espíritu rebelde, en lugar de recuperarlos de la rebelión, debo ir lejos para denominarme rebelde.

Y como Cristo y sus apóstoles nunca parecen haber exhortado a los inconversos a algo que no incluyera o implicara arrepentimiento y fe, así en todas sus explicaciones de la ley Divina y la predicación contra pecados particulares, su objetivo era llevar al pecador a este problema. Aunque no los dirigieron a ningún medio, para obtener un corazón penitente y creyente, sino al arrepentimiento y la fe mismos; sin embargo, usaron medios con ellos para ese propósito. Así, nuestro Señor expuso la ley en su sermón del monte, y concluyó imponiendo tal “oído de sus dichos y haciéndolos” como debería ser igual a “cavar profundo y construir la casa sobre una roca”. Y así, el apóstol Pedro, después de haber acusado a sus compatriotas del asesinato del Señor de la gloria, lo presenta en este momento: “Arrepiéntete, por lo tanto, y conviértete, para que tus pecados sean borrados”.

Hace algunos años me encontré con un pasaje en el Dr. Owen sobre este tema, que, en ese momento, se hundió profundamente en mi corazón; y cuanta más observación he hecho desde entonces, más justos aparecen sus comentarios. “Es deber de los ministros”, dice él, “suplicar a los hombres acerca de sus pecados; pero siempre recuerden que debe hacerse con lo que es el fin apropiado de la ley y el evangelio; es decir, que hagan uso del pecado hablan en contra del descubrimiento del estado y la condición en la que el pecador es, de lo contrario, pueden trabajar a los hombres para la formalidad y la hipocresía, pero se logrará poco del verdadero fin de predicar el evangelio. un hombre alejado de su embriaguez en una formalidad sobria. Un hábil maestro de las asambleas pone su hacha en la raíz, conduce aún en el corazón. Para volver a luchar contra pecados particulares de ignorantes, personas no regeneradas, como la tierra está llena, es un buen trabajo; pero aún así, aunque se puede hacer con gran eficacia, vigor y éxito, si esto es todo el efecto, que se centren en los esfuerzos más sedientos de mortificar sus pecados, todo lo que se hace es como el golpear a un enemigo en un campo abierto y conducirlo a un castillo inexpugnable para no ser prevalecido. Conseguirle, en cualquier momento, un pecador a la ventaja de que cualquiera peca lo que sea; ¿Tiene algo para apoderarse de él, llevarlo a su estado y condición, tratar con él? Separar a los hombres de pecados particulares, y no romper sus corazones, es privarnos de las ventajas de tratar con ellos.

Cuando un pecador es capturado por primera vez con convicción, es natural suponer que se abstendrá de muchos de sus vicios externos, aunque sea solo por la tranquilidad de su propia mente: pero no nos corresponde administrarle consuelo en este sentido. suelo; como si, debido a que había “roto” algunos de “sus pecados”, debe haberlos roto “por justicia”, y ya sea en el camino a la vida, o al menos en una forma justa de entrar en él. Es uno de los dispositivos de Satanás para alarmar al pecador y llenarlo de ansiedad por la curación de las erupciones externas del pecado; mientras que la parte interna se pasa por alto, aunque no sea más que pecado. Pero no debemos ayudar e incitar en estos engaños, ni administrar ningún otro alivio que el que se ofrece en el evangelio a los pecadores como pecadores. Y cuando vemos que tales personajes violan sus promesas y caen de nuevo en sus viejos pecados, (lo cual es frecuentemente el caso) en lugar de unirse a ellos para lamentarse por el evento y ayudarlos a sanar la herida mediante renovados esfuerzos de vigilancia. nos convierte más bien para sondear la herida; hacer uso de lo que ha aparecido para detectar lo que no ha aparecido; y así señalarlos a la sangre que limpia de todo pecado. “¡Pobre alma!” dice el eminente escritor que acaba de citar, “¡no es tu dedo adolorido, sino tu fiebre agitada, de la cual tu vida está en peligro!” Si se elimina la causa, los efectos cesarán. Si la primavera se purifica, las aguas se curarán y la tierra árida se volverá productiva.

Concluyo con algunas observaciones sobre el pedido de dirigir exhortaciones a los inconversos. Habiendo un orden establecido en el funcionamiento de la mente humana, se ha preguntado si no debería preservarse lo mismo al abordarlo. Como, por ejemplo, no podemos estar convencidos del pecado sin ideas previas de Dios y del gobierno moral, ni de la necesidad de un Salvador sin estar convencidos del pecado, ni de la importancia de la salvación sin las concepciones adecuadas de su naturaleza malvada. Por lo tanto, se puede suponer, no debemos enseñar ninguna de estas verdades hasta que la anterior se entienda bien; o, al menos, que no debemos predicar el evangelio sin anteponerlo representando los requisitos justos de la ley, nuestro estado como pecadores y la imposibilidad de ser justificados por las obras de nuestras manos. Sin duda, tales representaciones son apropiadas y necesarias, pero no es tan necesario como para que sea inapropiado, en cualquier ocasión, introducir la doctrina del evangelio sin ellos, y mucho menos abstenerse de enseñarlo hasta que se entiendan y sientan. En este caso, un ministro debe ser reducido a la mayor perplejidad; sin saber cuándo era seguro introducir la salvación de Cristo, para que algunos de sus oyentes no estuvieran suficientemente preparados para recibirla. La verdad es que nunca es inseguro introducir esta doctrina. Existe tal conexión en la verdad Divina, que, si una parte de ella llega a la mente y encuentra un lugar en el corazón, todas las demás, que pueden precederla en el orden de las cosas, vendrán junto con ella. Al recibir una doctrina, recibimos no solo lo que se expresa, sino lo que es y mucho menos abstenerse de enseñarlo hasta que se entiendan y sientan. En este caso, un ministro debe ser reducido a la mayor perplejidad; sin saber cuándo era seguro introducir la salvación de Cristo, para que algunos de sus oyentes no estuvieran suficientemente preparados para recibirla. La verdad es que nunca es inseguro introducir esta doctrina. Existe tal conexión en la verdad Divina, que, si una parte de ella llega a la mente y encuentra un lugar en el corazón, todas las demás, que pueden precederla en el orden de las cosas, vendrán junto con ella. Al recibir una doctrina, recibimos no solo lo que se expresa, sino lo que es y mucho menos abstenerse de enseñarlo hasta que se entiendan y sientan. En este caso, un ministro debe ser reducido a la mayor perplejidad; sin saber cuándo era seguro introducir la salvación de Cristo, para que algunos de sus oyentes no estuvieran suficientemente preparados para recibirla. La verdad es que nunca es inseguro introducir esta doctrina. Existe tal conexión en la verdad Divina, que, si una parte de ella llega a la mente y encuentra un lugar en el corazón, todas las demás, que pueden precederla en el orden de las cosas, vendrán junto con ella. Al recibir una doctrina, recibimos no solo lo que se expresa, sino lo que es no sea que algunos de sus oyentes no estén lo suficientemente preparados para recibirlo. La verdad es que nunca es inseguro introducir esta doctrina. Existe tal conexión en la verdad Divina, que si una parte de ella llega a la mente y encuentra un lugar en el corazón, todas las demás, que pueden precederla en el orden de las cosas, vendrán junto con ella. Al recibir una doctrina, recibimos no solo lo que se expresa, sino lo que es no sea que algunos de sus oyentes no estén lo suficientemente preparados para recibirlo. La verdad es que nunca es inseguro introducir esta doctrina. Existe tal conexión en la verdad Divina, que si una parte de ella llega a la mente y encuentra un lugar en el corazón, todas las demás, que pueden precederla en el orden de las cosas, vendrán junto con ella. Al recibir una doctrina, recibimos no solo lo que se expresa, sino lo que es implícito en ello; y por lo tanto la doctrina de la cruz puede en sí ser el medio de convencernos de la maldad del pecado. Un ejemplo de esto ocurrió recientemente en la experiencia de un niño de once años de edad. Su ministro, visitándola bajo una aflicción amenazante, y percibiéndola como no afectada por su condición pecaminosa, sugirió que “No fue un asunto menor lo que hizo caer al Señor de la gloria en este mundo para sufrir y morir, debe haber algo muy ofensivo en la naturaleza del pecado contra un Dios santo “. Esta observación parece haberse hundido en su corazón y haber emitido un cambio salvador. Las verdades divinas son como un tiro en cadena; ellos van juntos, y no necesitamos dejarnos perplejos de lo que debería entrar primero; Si alguien ingresa, dibujará el resto después.

Se pueden hacer observaciones casi similares con respecto a los deberes. Aunque las Escrituras no saben nada de los deberes que se deben realizar sin fe, o que no lo incluyen o implican; sin embargo, no esperan que el pecador posea fe antes de exhortarlo a otros ejercicios espirituales; tales como “buscar” al Señor, “amarlo”, “servirlo”, etc., y no necesitamos imponer ninguna restricción sobre nosotros mismos. Tal es la conexión de los deberes, así como de las verdades de la religión, que, si uno se cumple verdaderamente, no debemos temer que los demás falten. Si se busca, ama o sirve a Dios, podemos estar seguros de que Jesús es abrazado; y si Jesús es abrazado, ese pecado es aborrecido. O si las cosas se le ocurren primero a la mente en otro orden, si el pecado es el objeto inmediato de nuestros pensamientos, si esto es aborrecido, el Dios contra quien se comete debe, en el mismo instante, ser amado y el Salvador que ha hecho un sacrificio para liberarnos de él abrazado. Deje que cualquier parte de la verdad o la santidad, pero encuentre un lugar en el corazón, y el resto estará con él. Las partes que, en el orden de las cosas, se requieren para precederlo, entrarán por implicación, y las que siguen se producirán por esto. Así, los predicadores primitivos parecen no haber tenido nada de esa escrupulosidad que aparece en los discursos y escritos de algunos predicadores modernos. Algunas veces exhortaron a los pecadores a “creer” en Jesús; pero era tal creencia como el arrepentimiento implícito por el pecado: a veces “arrepentirse y convertirse”; pero fue el arrepentimiento y la conversión lo que incluyó creer: y a veces “trabajar por la carne que perdura hasta la vida eterna”; pero fue tan laborioso que comprendió tanto el arrepentimiento como la fe.

Algunos han inferido de la doctrina de la justificación por la fe en oposición a las obras de la ley, que los pecadores no deben ser exhortados a nada que comprenda obediencia a la ley, ya sea en el corazón o en la vida, excepto que debemos predicarles la ley. con el propósito de convicción; y esto para que no seamos encontrados dirigiéndolos a las obras de sus propias manos como la base de la aceptación con Dios. Del mismo principio, se ha concluido que la fe en sí misma no puede incluir ninguna disposición santa del corazón, porque toda disposición santa contiene obediencia a la ley. Si este razonamiento es justo, toda exhortación de los pecadores a cosas que expresen un ejercicio sagrado del corazón es impropia o requiere ser entendida como una mera predicación de la ley con el propósito de la convicción; como nuestro Salvador le ordenó al joven gobernante que “guardara los mandamientos, Se exhorta a los pecadores a “buscar” a Dios, a “servirlo” con temor y alegría, a “abandonar” su malvado camino y “regresar” a él, a “arrepentirse” y “convertirse”. Estos son manifiestamente ejercicios del corazón y están dirigidos a los no convertidos. Tampoco deben entenderse como los requisitos de un pacto de obras. Ese pacto no requiere arrepentimiento ni promete perdón. Pero los pecadores se dirigen a estas cosas bajo la promesa de “misericordia” y “perdón abundante”. Hay una gran diferencia entre estas direcciones y la dirección de nuestro Señor al joven gobernante; eso a lo que Se exhorta a los pecadores a “buscar” a Dios, a “servirlo” con temor y alegría, a “abandonar” su malvado camino y “regresar” a él, a “arrepentirse” y “convertirse”. Estos son manifiestamente ejercicios del corazón y están dirigidos a los no convertidos. Tampoco deben entenderse como los requisitos de un pacto de obras. Ese pacto no requiere arrepentimiento ni promete perdón. Pero los pecadores se dirigen a estas cosas bajo la promesa de “misericordia” y “perdón abundante”. Hay una gran diferencia entre estas direcciones y la dirección de nuestro Señor al joven gobernante; eso a lo que Estos son manifiestamente ejercicios del corazón y están dirigidos a los no convertidos. Tampoco deben entenderse como los requisitos de un pacto de obras. Ese pacto no requiere arrepentimiento ni promete perdón. Pero los pecadores se dirigen a estas cosas bajo la promesa de “misericordia” y “perdón abundante”. Hay una gran diferencia entre estas direcciones y la dirección de nuestro Señor al joven gobernante; eso a lo que Estos son manifiestamente ejercicios del corazón y están dirigidos a los no convertidos. Tampoco deben entenderse como los requisitos de un pacto de obras. Ese pacto no requiere arrepentimiento ni promete perdón. Pero los pecadores se dirigen a estas cosas bajo la promesa de “misericordia” y “perdón abundante”. Hay una gran diferencia entre estas direcciones y la dirección de nuestro Señor al joven gobernante; eso a lo que Hay una gran diferencia entre estas direcciones y la dirección de nuestro Señor al joven gobernante; eso a lo que Hay una gran diferencia entre estas direcciones y la dirección de nuestro Señor al joven gobernante; eso a lo que se dirigió fue la producción de una justicia adecuada a las exigencias de la ley, que era naturalmente imposible; y el diseño de nuestro Señor era mostrar su imposibilidad y, por lo tanto, convencerlo de la necesidad de la misericordia del evangelio; pero aquello a lo que apuntan las instrucciones anteriores no es a ninguna imposibilidad natural, sino a la mismísima vía de la misericordia. La manera en que los predicadores primitivos se protegían contra la justicia propia era muy diferente de esto. No tenían miedo de exhortar a los santos o los pecadores a ejercicios sagrados de corazón, ni a conectar con ellos las promesas de misericordia. Pero, aunque exhibieron las promesas de la vida eterna a todos y cada uno de los ejercicios espirituales, nunca lo hicieron, enseñó que fue por ello, pero por mera gracia, a través de la redención que hay en Jesucristo. La base sobre la que se pusieron de pie fue: “Maldito todo aquel que no continúa en todas las cosas escritas en el libro de la ley para hacerlas”. Por lo tanto, infirieron la imposibilidad de que un pecador sea justificado de otra manera que no sea por el bien de quien fue “hecho una maldición por nosotros”; y, por lo tanto, se deduce claramente que, sea cual sea la santidad que pueda poseer cualquier pecador antes, en o después de creer, no tiene ninguna importancia como motivo de aceptación ante Dios. Si inculcamos esta doctrina, no debemos temer exhortar a los pecadores a hacer ejercicios sagrados de corazón, ni sostener las promesas de misericordia a todos los que así regresan a Dios por Jesucristo.

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